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Gusto: Lo mejor de la comida italiana / The best of Italian Cuisine.

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con cesare

Cuando fui a Nueva York a principios de junio tuve la dicha de tropezarme con Gusto y su autor, Cesare Casella en la feria a la que asistía. Agradezco mucho a Abbeville Publishing Group por enviarme un ejemplar firmado por el autor de esta enciclopedia de la cocina italiana, con más de 4,000 fotos y casi 400 páginas, que es un lujo tener entre las manos. Bueno, tampoco es que lo pueda sostener mucho en ellas, es un libro enorme. Pesa 8 libras y mide 11 X 14 ½ pulgadas.

Gusto, más que un libro de recetas, es una celebración de la cocina italiana y una guía de su esencia, región por región, ingrediente por ingrediente, plato por plato. Miren que tengo libros de cocina y unos cuantos de comida italiana entre ellos, pero ninguno como este. Se los recomiendo muchísimo no sólo para hacer ricos y auténticos platos italianos en casa, sino para llegar a conocer profundamente la historia y la procedencia de cada uno de ellos. Muchos por aquí saben que andaba por Italia y gracias a este libro no me perdí los esenciales de la comida de la Campania, que era la zona que estaba visitando.

Y en Italia todo nos sabe mucho mejor. Creo que se debe a la frescura de los ingredientes, algo que para Cesare es fundamental. Y lleva razón, nunca imaginé el olor y el sabor que puede llegar a tener una pequeña hoja de perejil hasta probar una por si sola en San Antonio de Padua en mi viaje anterior.

Cada capítulo de Gusto tiene una introducción a un ingrediente determinado que nos explica cómo se usa en la comida italiana y su origen, sus características y variedades. Además nos da pistas para aprender a identificar cuándo están frescos, nos enseña cómo limpiarlos y cortarlos en casa, con qué otros ingredientes puede ir bien e incluye recetas, casi siempre sencillas.

Por ejemplo, el primer capítulo es sobre las pastas y va explicando todas sus variedades y cuáles son típicas de qué región. Te enseña cómo hacer pasta casera, da tips para cocinarla e incluye varias recetas. Continúa con los diferentes tipos de arroz y cereales para desembocar en los diferentes tipos de harina, esa gran aliada de la comida italiana que es la base de sus deliciosos panes, la pizza, la pasta y la polenta. Le siguen los pescados de agua salada y agua dulce, los mariscos y los crustáceos, con instrucciones para limpiarlos, características de cada uno y recetas intercaladas. Luego vienen las los diferentes tipos de carnes con gráficos que muestran sus cortes y la parte del animal de que proviene cada uno, cómo cocinarlas, para qué platos se recomiendan, cómo se usan en la preparación de embutidos. Y así sucesivamente cada tipo de aves, huevos, panes, vegetales, quesos, pizzas, frutas, hierbas, aceites, especias, semillas, legumbres, chocolate, café, galletas, postres, helados y vinos. Cada ingrediente tiene su receta y el colorido de las fotos e ilustraciones es sensacional.

Si quieres conocer de verdad la comida italiana, este libro no puede faltarte.

abierto

When I went to New York in early June I had the good fortune to find on my way Gusto and its author, Cesare Casella at the conference that I attended. I am grateful to Abbeville Publishing Group for sending me a signed copy of this encyclopedia of Italian cooking, with over 4,000 photos and nearly 400 pages; it is a luxury to have in his hands. Well, not that I can hold it for more than a minute without putting into the table or the counter. It is a huge book that weighs 8 pounds and measures 11 X 14 ½ inches.

Gusto, more than a cookbook, it is a celebration of Italian cuisine and a guide to its essence, region by region, ingredient by ingredient, course by course. I have a lot of cookbooks and a few dedicated to Italian food among them, but none like this one. I recommend it very much not only to prepare scrumptious and authentic Italian dishes at home, but to get to deeply know the history and origin of each. This helps me a lot on my recent trip to Italia, so I didn’t miss the essentials of Campania’s cuisine.

Everything is so good there. A simple plate of spaghetti and sauce taste very different. I think that’s because the freshness of the ingredients, which is fundamental to Cesare. And he’s right; I never imagined the smell and taste a small piece of parsley can have until I try one by itself in Padua on my first trip to Italy.

Each chapter of Gusto has an introduction to an ingredient that explains how it is used in Italian dishes and its origin, characteristics and varieties. Also gives us clues to learn to identify when they are fresh, teaches us how to clean them and cut them in house, with which other ingredients can go well, and includes simple recipes.

For example, the first chapter is about pasta and will explain all varieties and which are typical of what region of Italy. It teaches you how to make homemade pasta, gives you tips for cooking it and includes several recipes. Continue with the different types of rice and cereals it leads to different types of flour, that great ally of Italian food which is the basis of their delicious breads, pizza, pasta and polenta. Following are the salt-water and fresh-water fishes, shellfish and crustaceans, with instructions for cleaning, and recipes. Then there are the different types of meat with charts showing cuts and animal part where they come from, how you cook them, what courses are they good for, how they are used in the preparation of sausages. And so on each kind of poultry, eggs, breads, vegetables, cheeses, pizzas, fruit, herbs, oils, spices, seeds, legumes, chocolate, coffee, cookies, desserts, ice cream and wine. Each ingredient has its own recipe and colorful photos and illustrations are sensational.

If you really want to get to know the secrets of Italian cuisine, this book is a most have.

firmado

Boniatillo con coco / Coconut Boniatillo

This is a compensated campaign in collaboration with California Sweetpotatoes and Latina Bloggers Connect. Scroll down for the English version. Esta es una campaña en colaboración con California Sweetpotatoes y Latina Bloggers Connect pero todas las opiniones y la receta son mías.

Boniatillo con coco

Hace poco me enteré que en inglés se le llamaba al boniato americano sweetpotato en una sola palabra. Yo juraba que era separado, pero ahora que lo sé tiene todo el sentido del mundo, pues en realidad no es una papa, sino un vegetal con diferentes nutrientes, bajo en carbohidratos y con muchas vitaminas y minerales, que puedes usar tanto para recetas dulces como saladas.

En Cuba nunca conocí este boniato color naranja que es más común en Estados Unidos, pero lo he adoptado encantada de la vida y lo comemos seguido en casa, ya sea simplemente hervido con mojo por encima, frito, en puré, con risotto o asado. Hace poco me decidí a probarlo en una receta típica cubana, el boniatillo con coco, un dulce que a mi abuela que quedaba como las diosas.

Tanto el boniatillo como el coco se cultivaban en la isla en la que nací desde los tiempos Precolombinos, pero no sabría decirles desde cuándo se comenzó a preparar este postre en mi país. Lo que si estoy segura que le agradaría a Ochún, nuestra Virgen de la Caridad del Cobre, patrona nacional, por su color y por sus ingredientes. A ella se lo quiero dedicar, para dale las gracias por permitirme llegar en su día, el 8 de septiembre, a las costas de Estados Unidos después de tres días en el mar.

hacer el boniatillo

Es una receta facilísima de preparar y muy económica, que da para 8 raciones. Queda con un sabor delicadísimo. No sólo les va a encantar sino que no van a poder parar de comer.

Ingredientes

2 libras de boniatos California Sweetpotatoes
2 tazas de dulce de coco en almíbar (de conserva o hecho en casa)
2 yemas de huevo
¼ cdta. de sal
Canela en polvo a gusto

Preparación

Lava los boniatos con un cepillo y córtalos en ruedas de 1 pulgada (2.3 cm) de ancho. Colócalos en una cazuela con agua que los cubra y cocínalos durante media hora, hasta que estén tiernos. La cáscara se le despegará casi completamente cuando estén listos. Escúrrelos y quítales la cáscara. Pásalos por la KitchenAid o el procesador de alimentos junto a las yemas de huevo. Estas se cocinarán con el calor de los boniatos y le darán la textura adecuada. Agrega el dulce de coco y la sal y sigue batiendo hasta formar una masa homogénea. Sírvelo en cuencos o copas de acuerdo a las raciones y espolvoréalo con canela con ayuda de un colador.

coconut boniatillo

Did you know that Sweetpotato is not only grammatically correct but a way to remain us that it isn’t a potato that all. Actually, it is a very different kind of vegetable low in carbs, high in vitamins and minerals, and ridiculously tasty.

The Sweetpotato is so versatile that it can be eat in savory and sweet recipes. At home, we had it in all possible ways; baked, mashed, steamed, pureed roasted, grilled, and even on risottos. But the California Sweetpotatoes I received for this post are the best I ever seen and tried, that’s why I decided to make with them on one of my Granma’s classic recipes, coconut boniatilloo. The flavor of this boniatillo made with #CaBatata was very delicate, and instantly became our own classic boniatillo at home. The Cuban-American boniatillo con coco.

CaBatata

California sweetpotatoes are grown in the sand, rather than the dirt, and are naturally sun-cured on the vine before harvest so that they last longer in the store and in your kitchen. The process from plant to table is all done by hand, which leads to beautiful shapes and skin textures with less scarring that can result from a mechanical process.

With deep roots that extend back several generations. John Bettencourt Avila (1865-1937), a Portuguese-American who settled in Merced County, California has been called the father of the Sweetpotato industry. Most California Sweetpotatoes are still family grown on legacy farms in Merced and surrounding counties.

California sweetpotatoes have bold flavor on their own and also pair beautifully with just about any flavor combination. But let’s go to the boniatillo recipe, simple, easy to prepare, and incredibly good.

Ingredients

2 pounds of California Sweetpotatoes
2 cups of Cuban grated coconut in heavy syrup
2 egg yolks
¼ teaspoon of salt
Ground cinnamon to taste

Directions

Wash the sweetpotatoes with a brush and cut into 1 inch wheels. Place them in a saucepan with water to cover. Cook for half an hour, until tender. They will peel off by their self almost completely when ready.

Drain and peel the sweetpotaotes while still hot. Mash them using a KitchenAid or a food processor along with the egg yolks. The heat of the sweetpotatoes will cook the eggs, and the eggs will give the mashed vegetable the right texture. Add the grated coconut with all the syrup and the salt. Continue beating until smooth. Serve in bowls or cups according to the portions. Sprinkle with cinnamon using a colander.

Nueva tienda de IKEA en Miami

ikea

Este 27 de agosto abrirá en Miami la tienda número 39 de IKEA en Estados Unidos. La estaba esperando como cosa buena, pues ya no tengo donde poner los libros ni los tarecos de la cocina. Además, necesito cambiar el colchón de mi cuarto y darle nuevos aires a la terraza. Pero después de ir el miércoles pasado a la conferencia de prensa que ofrecieron con motivo de la apertura, estoy antojada de unas cuantas cosas más.

Allí me encontré con varias colegas blogueras y disfrutamos de un bufet de bienvenida en la cafetería, que por cierto, será la más grande de una tienda IKEA en este país. Aparte de sus famosas albóndigas suecas, disfrutamos de su sidra, del salmón ahumado con salsa de mostaza y eneldo, camarones, langostinos, quesos y unos cuantos postres riquísimos. Mi preferido fue la Tarta Chokladkrokant, que estoy segura comeré muchas veces una vez que la tienda abra sus puertas.

Salados

Casi todas esas maravillas las venden en su cafetería, que por si no lo saben, abre media hora antes que la tienda, así que nada de compras con hambre. Como no me queda muy lejos de la oficina, espero poder ir a almorzar allá a cada rato.

cafeteria

Luego nos dieron un tour por toda la tienda y salí antojada de una cocina nueva. Ahora no está a mi alcance porque nos vamos de vacaciones pronto, pero por si acaso, me hice tomar una foto en ella para cuando me llegue la hora. Lo que más me gustó de esta cocina fue el fregadero, a pesar de que es lo que menos uso en esta habitación de la casa. Siempre friega mi marido o la fregadora de platos eléctrica.

yo en la cocina

Para los nenes hay maravillas y todo a muy buenos precios. Cunas, juguetes, armarios, miles de chucherías para decorar sus habitaciones. Díganme algo de esta cocinita de juguete y de este set para alimentar al bebé con babero plástico y todo. Y por supuesto, sus clásicos cubiertos plásticos de colores ideales para las fiestas con los peques de casa.

para nenes

Todas mis amigas están tan entusiasmadas como yo con la apertura de la tienda y seguro medio Miami la está esperando con el mismo embullo. Y el que no, se va a animar ahora mismo con lo que les voy a contar sobre los premios y regalos que tendrán en IKEA Miami para celebrar su apertura.

Miércoles 27 de agosto:
– Descanso asegurado – Los primeros 39 adultos (+ de 18 años) que estén en la fila recibirán un sofá EKTORP gratis.
– Tome asiento (Y queremos decir, ¡Tómelo!) – Los otros 100 adultos que siguen en la fila, recibirán un butacón POÄNG gratis.
– Para los (verdaderos) jóvenes de corazón – Los primeros 100 niños (- de 18 años) que estén en la fila van a recibir de regalo un juguete FAMNIG suave en forma de corazón.
– Escoja una tarjeta, cualquier tarjeta – Los primeros 2,500 adultos (+ de 18 años) que visiten la tienda, recibirán un sobre que puede contener tarjetas de regalo de $10 a $250, cupones de “Dos por uno”, o comidas gratis como Cinnamon buns, hotdog o frozen yogurt.
– Feliz cumpleaños a ti y a nosotros – Aquellos que celebren su cumpleaños el 27 de agosto y presenten prueba, recibirán un certificado de regalo de $30.50, por aquello del código de área de los teléfonos de Miami.
– Entra a nuestro hogar, entra a ganar – Del 27 al 31 de agosto, todo aquel que visite la tienda puede entrar en una rifa para ganar una entre 10 tarjetas de IKEA valoradas en $450 de IKEA a través del programa IKEA FAMILY.

Jueves 28 de agosto:
– Duerme como la realeza – Los primeros 39 adultos (+ de 18 años) que entren este día a IKEA, recibirán gratis un colchón tamaño queen marca SULTAN HALLEN.
– Tómalo con calma – Los próximos 100 adultos (+ de 18 años) recibirán entrega gratis a casa de lo que compren ese día en la tienda.

Viernes 29 de agosto:
– Albóndigas para todo el año – Los primeros 39 adultos (uno por familia) que lleguen a la tienda este día recibirán un certificado equivalente a una comida familiar para 4 por semana de albóndigas suecas válido desde ese día hasta agosto 21 del 2015.
– Gran compra de alimentos suecos – Los próximos 100 adultos en entrar a la tienda este viernes recibirán una de las emblemáticas bolsas de IKEA Food y un certificado para llenarla con todo lo que quieran de mercado de comida sueca.
– Una fría delicia sueca – Los primeros 305 visitantes ese día tendrán un certificado para obtener gratis ese día un helado de frozen yogurt en la cafetería.
– Los niños comen gratis – Todos los niños menores de 12 años podrán comer gratis en la cafetería ese día.

Desde el miércoles 27 de Agosto hasta el lunes 1ro. de septiembre:
– Si eres pequeño juegas en grande: Habrán artistas pintado las caras de los niños y hacienda caricaturas, música en vivo y otras actividades para disfrutar en familia.

La tienda queda al norte del Dolphin Mall, en la intersección del Turnpike con el 836. Aquí tienes el mapa, por si las moscas.

mapa-ikea

Gracias a IKEA por elegir nuestra ciudad para abrir uno de sus locales y darle empleo a más de 350 miamenses. Larga vida.

Ahora a agarrar cada uno su copa para brindar.

sidra