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Monthly Archives: February 2014

Casserole con frijoles y chorizo / Two-Bean Chorizo Casserole

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Casserole con frijoles y chorizo - La cocina de Vero

En inglés se usa la palabra francesa casserole para designar las comidas que se cuecen al horno en un molde y se sirven en ese mismo recipiente. En ellas puedes mezclar todo lo que se te cruce entre la despensa y el refrigerador. Me encantan porque son fáciles, rápidas e ideales para limpieza de refri. En español pensé usar “cazuela”, pero al final no me sentía a gusto porque en muchos sitios se refiere a una comida que no necesariamente pasa por el horno, así que me he quedado con el francés, aunque la receta no es para nada francesa. Tiene un poco de todo… comida mexicana, americana, cubana y un toque español. Da para 6 y está lista en 40 minutos.

La inspiración para esta receta la encontré en una revista de Better Homes que compré el otro día en el mercado y trae 100 modos diferentes de preparar casseroles.  Tengo el vicio de comprar libros y si son de cocina, ni hablar. Quiero saberlo todo, aprenderlo todo, técnicas y costumbres. Lo mismo me quedo dormida leyendo una novela que un libro de recetas. Los últimos me relajan pero a veces me dan tremenda hambre antes de dormir y tengo que aguantarme. Luego termino soñando con banquetes.

Ingredientes

1/2 cda de mantequilla
1 lata de 15 oz de frijoles colorados
1 lata de 15 oz de frijoles negros
1 1/2 taza de salsa criolla
1 taza de queso Cedar rallado
2 calabacines amarillos
1/2 cebolla (la que quieras)
1/2 taza de rueditas de jalapeños en conserva, escurridas
2 chorizos
30-40 tortilla chips
8-10 aceitunas negras
8-10 tomaticos cherry
1/2 taza de lechuga picadita

Preparación

Precalienta el horno a 350°F (180°C).

Enjuaga y escurre los frijoles. Mézclalos y adiciona la cebolla bien picadita y los jalapeños.

Corta los calabacines a la mitad a lo largo y luego en semirueditas. Pica los chorizos en rueditas.

Unta el molde con la mantequilla y cubre el fondo con 1/2 taza de salsa.

Ve adicionando capas de los siguientes ingredientes sin que queden compactas, más bien dispersándolos:

– tortilla chips,
– mezcla con frijoles,
– calabacín,
– chorizo,
– tortilla chips (otra vez),
– queso.

Repite las capas. Cubre el molde con papel aluminio y hornea durante 30 minutos. Destápalo y cocina en el horno otros 10 minutos. Déjalo descansar unos 10 minutos, que puedes aprovechar para cortar las aceitunas, la lechuga y los tomates con las que vas a adornarlo.

Aclaraciones

Queda picante con jalapeños en conserva. Si quieres eliminar el picante, puedes sustituirlos por ají pimiento verde. Si quieres bajarlo un poco, usa jalapeños frescos sin venas ni semillas.

Los chips se desaparecen un poco. La receta original era con tortillas. Provoca servir este plato con más chips, pero te recomiendo que antes de agregar más carbohidratos, pruebes comerlo sólo. No es aburrido para nada.

No le puse sal porque los frijoles, la salsa y los chips tenían la suficiente. A no ser que comas muy salado, no le hace necesita.

Two-Bean Chorizo Casserole - La cocina de Vero

I can’t resist buying more and more books. And if we’re talking about cookbooks, I have an addiction. When I start reading them, I want to know everything, learn everything, all the techniques and traditions, so I end up bringing them home.

I found the inspiration for this recipe on a Better Homes magazine I couldn’t resist to buy the other day at the supermarket. It has 100 different ways to prepare casseroles. In English we use the French word casserole to describe dishes that are cooked and served in the same recipient. I love casseroles because they are easy, fast and perfect to use the leftovers or whatever is in and between the pantry and the refrigerator.

In Spanish I thought using “cazuela” on the title of this article, but I didn’t feel comfortable because in many places it refers to a meals that aren’t necessarily cooked on the oven. So I use the French word again, even this dish is not French at all. It has a bit of Mexican, American, Cuban and Spaniard cuisines. Serves 6 and is ready in 40 minutes.

Ingredients

1/2 tbsp butter
1 15oz can kidney beans
1 15oz can black beans
1 1/ 2 cup salsa criolla (recipe in Spanish)
1 cup grated cheese Cedar
2 yellow squashes
1/2 chopped onion
1/2 cup canned jalapeños, drained
2 chorizos
30-40 tortilla chips
8-10 black olives
8-10 cherry symptomatic
1/2 cup chopped lettuce

Method

Preheat oven to 350°F (180°C).

Rinse and drain the beans. Mix them with the onions and jalapeños.

Cut the yellow squashes in half lengthwise and then in slices. Slice the chorizos.

Butter the baking dish. Spread ½ half of salsa in the bottom.

Add layers of the following ingredients:

– Tortilla Chips,
– Mixed with beans,
– Yellow squashes,
– Chorizo,
– Tortilla chips (again)
– Cheese.

Repeat layers. Cover the pan with aluminum foil and bake for 30 minutes. Uncover and bake for another 10 minutes. Let it rest about 10 minutes. In the meanwhile, cut the olives, lettuce and tomatoes, which you’re going to use to garnish the dish.

Please note…

This can be a very spicy meal if you are not use to hot food. If you want to eliminate spicy, you can replace the canned jalapeños with fresh chopped green peppers. If you just want to lower it a bit, use fresh jalapeño, seeded, deveined, and chopped.

You will see the chips disappear inside the dish (the original recipe call for tortillas) but I recommend trying it before adding more carbs. It’s not boring at all.

I didn’t add salt because beans, salsa and chips had enough. Unless you like to eat very salty foods or are using unsalted beans, do not add more salt.

Tortilla de maíz a la cubana / Cuban Corn Tortilla

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Tortilla de maíz a la cubana - La cocina de Vero

Esta tortilla me trae muchos recuerdos de mi infancia, la hacía mi abuela paterna a menudo. Ella también preparaba muy buenas frituras de maíz, que era lo que pretendía hacer yo ese día, pero estaban tan tiernos los granos, que la mezcla me quedó un poco aguada y terminé haciendo esta especie de fritura-arepa gigante. Se me ocurrió adicionarle queso parmesano y coco seco rallado para darle una vuelta a los sabores y quedó deliciosa. Tienen que probarla. Se las recomiendo mucho para una cena ligera o para un brunch.

Ingredientes

2 mazorcas de maíz tierno
1 cda de queso Parmesano rallado
2 cdas de coco seco rallado
1/4 cdta de sal
1/2 cdta de azúcar
1/4 cdta polvo de hornear
1 cda de leche
3 cdas de maicena
2 huevos
1 pizca de pimienta blanca recién molida
2 cdas de aceite vegetal

Preparación

Separar los granos del maíz de la mazorca y molerlos o pasarlos por el procesador. Mezclarlo con todo lo demás menos el aceite, el cuál calentarás en un sartén.

Vierte la mezcla en la manteca caliente y cocínala a fuego medio unos 4-5 minutos, hasta que se dore. Va a estar casi completamente cocinada. Dale la vuelta con ayuda de una tapa o un plato y cocínala por el otro lado 2-3 minutos más.

Sirve con ensalada.

Cuban Corn Tortilla - La cocina de Vero

This tortilla brings me a lot of memories from my childhood. One of my grandmas made it quite often. She also was very good preparing corn fritters, which was what I intended to do that day, but the corn was so gentle that the mixture was a bit watery, so I ended up doing this kind of giant fritter. I thought adding some parmesan cheese and grated dry coconut will give it a nice twist to the flavors. It was so delicious, that you have to try it at home. I recommend it for a light dinner or brunch.

Ingredients

2 ears of fresh corn
1 tbsp grated Parmesan cheese
2 tbsp grated dry coconut
1/4 tsp salt
1/2 tsp sugar
1/4 tsp baking powder
1 tbsp milk
3 tbsp cornstarch
2 eggs
1 pinch freshly ground white pepper
2 tbsp vegetable oil

Method

Separate the grains of corn from the cob and grind or pass by the food processor. Mix with everything else but the oil, which you will heat in a skillet.

Pour the mixture into the hot oil, and cook for about 4-5 minutes, until golden. It will be almost completely cooked. Flip over using a lid or a plate and cook the other side for 2-3 minutes.

Serve with salad.

Visita a Knaus Berry Farm / Visiting Knaus Berry Farm

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nombre

Hace tiempo que me habían hablado de Knaus Berry Farm como el lugar donde venden los rollos de canela más ricos de Miami, pero hasta hace poco no me decidí a averiguar su localización. Todos me decían: “no puedo creer que no has probado los cinnamon rolls de los Amish”. Resulta que esta granja fundada hace aproximadamente 50 años queda a 10 minutos de casa.

El mes pasado después de la gripe necesitaba aire fresco y mi amiga Ivette vino a buscarme al mediodía para ir a disfrutar de los famosos panecitos. Fue imposible, pues para la panadería había una cola (línea) que presagiaba al menos 1 hora de espera. Estábamos realmente hambrientos, por lo que decidimos comprar unos batidos mientras nos poníamos de acuerdo sobre qué hacer. Pedimos un sabor diferente cada uno y estaban divinos, de los más sabrosos que hemos probado en nuestras vidas, con el dulzor justo y muy cremoso.

batidos

Ese día también compré unos vegetales frescos y seguimos a matar el hambre a otro lado. Y es que hay tres líneas diferentes, una para el batido, la del mercadito y la de la panadería. La del batido era como de 15 minutos y para los vegetales frescos, no había cola.

El viernes pasado, me pedí el día libre y convencí a mi marido de irnos a desayunar allá. No había mucha cola, pero 10 minutos después me di cuenta de que había olvidado llevar dinero en efectivo (no aceptan otra forma de pago) y tuvimos que ir al cajero más cercano. No sin antes comprar un batido de mango grande para los dos con los dólares que logramos reunir.

De regreso, pasamos una media hora en la cola para los rollos de canela. Y por fin pude probarlos. La verdad que nunca había comido unos tan sabrosos. Pero no es lo único que venden en la panadería. Ofrecen también panes y postres de diferentes sabores. Los primeros de queso, sourdough, eneldo (que fue el que usé para el sándwich de salmón), pan integral con varios granos, pan negro, entre otros. La oferta varía a diario. Entre los postres tenían pies de manzana, de varios frutos del bosque y de limón; así como cheesecakes de fresa y guayaba. También venden miel y mermeladas. Fue difícil decidir qué comprar. Todo se nos antojaba. Por aproximadamente $20.00 llevamos lo que ves en esta caja: un paquete de panecillos de queso, 2 rollos de canela, una barra de pan de eneldo y otra de sourdough, un pie de manzana y un frasco de mermelada de guayaba con chile.

compra bakery

Hasta ahora hemos probado todo menos la mermelada. La calidad y la frescura son de destacar. Espero poder volver en otra ocasión un día entre semana, porque si con apenas 20 personas delante esperamos media hora en la cola de la panadería, con la cola de casi una cuadra del sábado aquel que fui con Ivette, me temo que la espera puede ser de dos horas.

La solución para aguantar la espera es ir sin hambre y en grupo. Mientras unos hacen la cola, otros se pueden dedicar a recoger tomates o fresas en la parte de atrás. Y hasta se pueden tomar un descanso en los ranchones o palapas que se encuentran alrededor.

area de recogida

El parqueo es gratis y los fines de semana puede que el sitio para estacionar que encuentres te quede a 1 cuadra.

En Miami hace bastante calor, por lo que no recomiendo ir en pleno verano. Muy importante: cierran los domingos.

En este sitio, como en muchos otros de Homestead, puedes encontrar un mapa con la localización de otros lugares de interés en la zona y todos quedan a pocos minutos uno del otro. Entre ellos se encuentran el Castillo de Coral, una construcción muy curiosa que tiene detrás una historia de amor increíble; los viñedos de Schnebly, donde preparan vinos de frutas (incluye aguacate) con áreas de descanso muy recomendables para pasar un rato en familia; Cauley Square, un asentamiento en el que se encontraba la que en algún momento fue la estación de trenes más al sur de Estados Unidos, ahora convertido en una serie de tiendas y restaurantes que me encantan; restaurantes típicos mexicanos, un jardín de bonsáis, y muchas atracciones más.

Si viven en Miami les recomiendo darse una vuelta por el campo en estos días que todavía son frescos y si vives fuera, cuando nos visites deja un día de tus vacaciones para dar esta gira que te encantará. El recorrido se llama Historic Redland Tropical Trail.

¿Ya estás listo para visitar mi pueblo y probar los mejores batidos y panes de canela de Miami?

comiendo cinamon roll

After years of hearing my friends talking about the best cinnamon rolls made in Miami, I finally decide to visit Knaus Berry Farm. It turns out that this farm founded about 50 years ago is located 10 minutes from home.

Last month after the flu I really needed to go out and get some fresh air. My friend Ivette came to pick me up on Saturday at noon to go to enjoy the famous rolls. We couldn’t, because of the more than one block long line for the bakery, which we thought could be at least 1 hour wait. We were really hungry, so we decided to buy milkshakes as we agreed on what to do next. We ordered a different flavor each, and they were one of the best we’ve had in our lives, not too sweet and very creamy.

vegetales a la venta

That day I also bought some fresh vegetables, since there are three different lines, one for milkshakes, one for the fresh veggies, and one for bakery. The wait for the shake was about 15 minutes, and for fresh vegetables there was no line.

Last Friday I took the day off and I convinced my husband to have breakfast there. After ten minutes on the bakery line, I realized I had forgotten to bring cash (no other type of payment is accepted) and had to go to the nearest ATM. Not before purchasing a large mango milkshake with the little money collected from our pockets.

bakery

Once back, we spent a half hour in line for cinnamon rolls. Finally I could try them, and they really are the best I have ever eaten. But it’s not all that’s sold in the bakery. They also offer different kinds of breads and desserts. On the bread side, they have cheese stick, sourdough, dill (which was the one I used for the smoked salmon sandwich), multi-grain, and black. Among the desserts were apple, berries and lemon pies, cheesecakes of strawberry and guava. They also sell honey and preserves. It was hard to decide what to buy. We wanted everything. For about $20.00 we got a package of cheese sticks, 2 cinnamon rolls, one loaf of sourdough and one loaf of dill, an apple pie and a jar of hot pepper guava jelly.

So far we already tried everything but the jelly. The quality and freshness are remarkable. I hope to come back another time on a weekday, because if we spent a half of hour in a line of 20 people, I can imagine a two hour wait for the line I found when I went with Ivette.

campo

The solution is to go there with a full belly, and if possible, as part of a group. While some make the line, others can devote to pick tomatoes or strawberries on the back. Or just sit and take a break at one of the gazebos around.

The parking is free and on weekends you must be prepared to park a block from the site.

Miami gets pretty hot, so I do not recommend going in summer. Very important: they are closed on Sundays.

The farm is part of the Historic Redland Tropical Trail. At Knaus Berry Farm you can take a flyer with a map of all the different places and their locations. A lot of them are within minutes of each other. These include the Coral Castle, a very curious place with an incredible love story behind, that have been featured in shows such as Ancient Aliens, That’s Incredible, and In search of. Schnebly Winery & Brewery, where you can taste and buy crafted tropical wines and beers of exotic flavors like avocado. Cauley Square Historic Village, once the last pioneer rail road village in the US, now converted into a series of shops and restaurants that I love. Other attractions are RF Orchids, typical Mexican restaurants, and The Bonsai Garden.

If you live in Miami I recommend you to explore its countryside now that the weather is still nice. And if you don’t but you plan to visit the city, save a day for this trail that a lot of people miss while they enjoy SoBe, Little Havana, and the Keys.

Are you ready to have the best cinnamon rolls in my town?

Fotos / Pictures: Veronica Cervera