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Tamales cubanos

Tamales cubanos

Tamales cubanos

Seguimos en temporada de maíz. Después de las pastas y la crema, no podía dejar de preparar unos tamales cubanos en estos días. Se pueden hacer con carne, pero estos son vegetarianos.

En mi libro, La cocina cubana de Vero, está la receta de tamales preparados con masas de cerdo. Para hacerlos así, sólo tienes que agregar unas masas de cerdo fritas al maíz ya molido y mezclado con la salsa criolla antes de armar los tamales. También puedes hacerlos con picadillo. En este caso, en lugar de la salsa criolla, preparas el picadillo con la receta que aparece aquí.

Aunque los tamales pueden ser elaborados por una sola persona, tradicionalmente se prepara en familia para aligerar la faena. Uno pela el maíz, otro lo limpia y otro lo ralla o muele, mientras se cocina la carne o se hace el sofrito. Una vez lista la masa, las tareas se dividen en hacer las bolsitas y rellenarlas, y en taparlas y atarlas con el cordel de cocina. ¡Me trae tantos recuerdos de mi niñez este plato!

Si compras maíz molido, ahorrarás mucho trabajo. Ojo, que el maíz empleado para los tamales cubanos no puede ser dulce y debe estar tierno. Si no está tierno, se dejan los granos en remojo durante un par de horas antes de molerlos. Y si la masa está seca, se agrega un poco de leche. Si utilizas hojas de maíz secas, que pueden conseguirse en casi todos los mercados, remójalas durante 30-45 minutos, escúrrelas y sécalas con un paño antes de comenzar a rellenarlas.

Esta receta da para 15 tamales. Me encantan para picar (tapear) y también con arroz blanco acabadito de hacer.

Ingredientes

4 ½ tazas (1.3 kg) de maíz molido
30-35 hojas de maíz secas o frescas

Para la salsa criolla:
1 pimiento verde mediano bien picado
1 cebolla mediana bien picada
5 dientes de ajo machados
4 cucharadas de aceite vegetal
1 taza de salsa de tomate
1 tomate mediano bien picado
½ taza de agua
1 hoja de laurel
Sal
Pimienta

Tamales cubanos vegetarianos

Tamales cubanos vegetarianos

Preparación

Prepara la salsa criolla en una cazuela mediana. Para ello, calienta el aceite, pocha el pimiento y la cebolla, añade los ajos y el tomate, sofríe 2 minutos y agrega el resto de los ingredientes para la salsa. Cocina durante 10-12 minutos a fuego medio hasta que el agua se evapore. Retírala del fogón y déjala refrescar unos 15 minutos. Mézclala con el maíz molido. Rectifica la sal.

Para armar un tamal has una especie de bolsita, enrollando una hoja grande de maíz en forma de cono. La parte más ancha formará la boca de la bolsita, mientras que la estrecha la debes plegar hacia arriba, más o menos por la mitad del cono, para que el doblez forme el fondo de la bolsa. La sujetas con una mano y con la otra mano, echas en ella unas cuantas cucharadas de la masa, sin llenarla demasiado. Para cerrar el tamal, enrolla la bolsita con otra hoja dispuesta a la inversa, usando luego, para doblarla, el mismo procedimiento ya explicado. Finalmente, atas el tamal con hilo de cocina, asegurándote de que no se abra, pero con cuidado de no romper las hojas.

Una vez atada la bolsita, la apoyas en algún recipiente o sitio que permita situarla en posición vertical, con la boca hacia arriba, no vaya a derramarse la masa.

Repite el proceso con el resto de la masa y las hojas. Pon a hervir abundante agua en una cazuela grande y agrega una cucharada de sal. Echa los tamales y cocínalos a fuego medio-alto, entre 45 minutos y 1 hora.

Retira las hojas en el momento de servirlos y ponles salsa picante o kétchup por encima.

Puedes consumir unos cuantos tamales y congelar el resto en un Ziploc. Se mantienen en buenas condiciones por un par de meses. Luego para calentarlos llevas agua a ebullición en una cazuela, le pones un poquito de sal y echas los tamales en ella unos 20 minutos.

Salsa de Blue Cheese

Salsa de Blue cheese

Deliciosa para comer con vegetales o con alitas de pollo.

El dip o salsa de blue cheese es divino para las alitas de pollo, pero también es riquísimo con vegetales crudos. Con el calor que está haciendo aquí en Miami, esta combinación es ideal para las fiestas del verano. Así que si te toca llevar algo a esas fiestas “de traje” (yo traje la cerveza, yo traje el pan, yo traje el postre, yo traje carne, etc…) te puedes lucir con este dip que además es un poco light. Igual alguien lleva las alitas… ¿Quién sabe? Es cuestión de ponerse de acuerdo.

De la calidad del queso, depende lo rico que quede.

Esta salsa me recuerda mucho cuando era más joven y salía bastante de happy hour. Un amigo me contó una vez un gran secreto, tomar vodka y comer apio para que no se me sintiera el olor a bebida si me paraba la policía de regreso a casa. Mejor no manejar con tragos de más, que corre uno el peligro de terminar mal o hacer que otro termine peor.

Desde hace como un mes he visto una cruz cerca de casa, parece que alguien ha muerto en un accidente ahí. Está llena de fotos, flores y peluches. Yo me imagino que ahí ha muerto alguien joven y que tenía muchos amigos, pues rara vez está sólo y hasta un día había una chica leyendo bajo la lluvia, tapándose con una sombrilla. Siento que no hay consuelo para quienes lo querían. He visto a cualquier hora del día grupos grandes, abuelas, jovencitos… y hoy me preguntaba si tendría el accidente sólo o si tal vez ha chocado con alguien y si ese alguien pasa por ahí todos los días cómo se sentirá.

Estamos prestados en este mundo. Uno empieza hablando de fiestas y termina con un cuento tan triste. En fin, vamos a la receta.

Dip de Blue Cheese

Seguro que vas a meter dos veces tus vegetales.

Ingredientes

1/4 de taza de yogurt griego
1 cda de mayonesa
3 cdas de crema
1/3 de taza de blue cheese desmoronado
Unas goticas de salsa china
Unas goticas de jugo de limón
Pimienta negra recién molida al gusto
Una pizca de pimienta de Cayena

Preparación

Pon todos los ingredientes menos la pimienta de cayena en la batidora o el procesador de alimentos y mézclalos bien.

Da alrededor de una taza. Ponlo en un cuenco pequeño, espolvoréalo con la pimienta de Cayena y sírvelo con vegetales cortados en palitos. Mejor bien frío. También puedes servirlo con brócoli o coliflor.

Y que se valga el dobble dipping, porque ganas no van a faltar.

Tapenade

Tapenade. Receta

El tapenade no es más que una pasta hecha con aceitunas, alcaparras, anchoas y aceite de oliva que algunos dicen tiene origen italiano (específicamente romano) y otros que es del sur de Francia (de La Provence). Se sirve de entrada, acompañada de pan o vegetales crudos.

Al igual que el pesto, a mí me encanta usarlo en sándwiches y wraps; así como para rellenar pechugas de pollo o pavo. También le pongo a veces un poquito por encima a algunas ensaladas. Con la que hace mi marido queda divino.

Su sabor es excepcional. Es de esas recetas mediterráneas sencillas y deliciosas. Ideal para las fiestas o para si de pronto te llega visita y no tienes nada que brindarle, pues está lista en un par de minutos. Yo acostumbro a hacerla los fines de semana y me dura unos 3-5 días guardada en el refri y cubierta de aceite de oliva.

Esta semana que entra estaré compartiendo por Instagram recetas con flatbread en un reto de 6 días, que comienza el lunes y termina el sábado, así que si no me siguen todavía en esta red, vayan ahora mismo para allá.

Cómo hacer tapenade

Prepara tapenade en casa

Ingredientes

1/2 taza de aceitunas Kalamata
1/2 taza de aceitunas rellenas de pimientos
1 cdta. de alcaparras
1 filetico de anchoa de lata
1 ramita de perejil
1 diente de ajo
1/2 cdta. de orégano seco
1/2 cdta. de vinagre de Jerez
1/4 de taza de aceite de oliva

Preparación

Escurre bien las aceitunas, las alcaparras y las anchoas.

Lava y seca el perejil.

Coloca todos los ingredientes menos el aceite de oliva en la batidora o el procesador de alimentos. Tritura. Añade el aceite de oliva poco a poco, para que emulsione.

Da una taza aproximadamente.

Sirve con pan.

Si no lo consumes todo el mismo día, pon lo que quede en un frasco de cristal (puedes ser el de las aceitunas) con tapa y cubre la pasta con aceite de oliva antes de guardarla en el refrigerador.