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Tostones

tostones

Tostones

Tostones, chatinos, plátano a puñetazos, son algunas formas de llamarle a este modo de preparar el plátano macho verde en Cuba. ¡Mira que me gustan! Bien tostaditos, como si fueran unas galleticas.

Lo que no soporto es pelarlos, a pesar de que tengo un truco para hacerlo: darles un corte en el lomo y, a partir de ahí, comenzar a quitarles la cáscara. Yo siempre decía que el hombre con el que me casara tenía que saber pelar plátanos verdes, pero al final aprendí un día… tratando de enseñar a mi marido.

Los chatinos me recuerdan muchísimo mi niñez. En casa siempre había alguna vianda frita para acompañar las comidas y los tostones se hacían bastante seguido, aunque era un poco difícil que llegaran a la mesa, pues todos nos poníamos a picar de los que se iban friendo.

Ingredientes

Plátanos verdes
Sal
Abundante aceite para freír

tostones chatinos

Cómo preparar tostones o chatinos

Preparación

Pela los plátanos y los córtalos en rodajas de 3 centímetros.

Vierte el aceite en una cazuela, o en la freidora. El aceite debe cubrirlos totalmente. Con el aceite a temperatura ambiente, comienza a freír los trozos de plátano durante aproximadamente 8 minutos, para que se ablanden pero por fuera deben quedar un poquito tostados. Una vez listos, colócalos sobre papel toalla para que escurran la grasa.

Envuelve, una por una, las rodajas de plátano con papel de horno o papel cartucho y las aplástalos con el fondo de un vaso o una lata de conservas, reduciendo su grosor a unos 7-8 milímetros, con cuidado de no romperlos.

Llena de agua un cuenco grande y le añade un poco de sal. Deja reposar los plátanos fritos en el agua salada durante 30 segundos y vuelve a freírlos, esta vez con el aceite caliente y solo 3 minutos. Ahora sí deben quedar bien tostaditos. Yo compruebo que están listos tocándolos con un tenedor: si suenan es que están tostados.

Espolvoréalos con sal al gusto. Sugiero acompañarlos con mojo de perejil. Para hacerlo calientas el aceite a fuego lento con ajo machacado unos 12 minutos y cuando lo retires del fuego, le agregas perejil picadito.

Ponerlos en agua es opcional, pero es lo que hace que queden tostados por fuera y tiernos por dentro. Hay que tener cuidado al ponerlos medio mojados en el aceite hirviendo, porque si los plátanos contienen restos de agua, el aceite puede salpicar y quemarnos.

Hummus de frijoles negros

hummus de frijoles negros

Hummus de frijoles negros

El otro día andaba medio tristona y una lectora de mi libro me escribió un mensaje precioso, contándome que llevaba toda la vida tratando de hacer un potaje de frijoles negros y había probado con recetas de muchos libros y blogs y nunca le quedaban bien. Estaba encantada con mi modo de hacerlos y también su esposo se había llevado una grata sorpresa cuando los probó. Ellos me alegraron el día cuando más lo necesitaba y les dedico este hummus de frijoles negros que queda de vicio.

Pueden acompañarlo con pita, pan tostado, Tostitos, tostadas mexicanas, chicharritas o vegetales crudos (palitos de zanahoria o apio). Es ideal para usar sobras de frijoles. Mejor si al momento de hacerlo los frijoles están “dormidos” y así van con su pasta y todo para la batidora.

Seguramente queda rico con frijoles de lata enjuagados, pero las proporciones pueden no ser las mismas y tal vez no quede tan cubano como este.

El Tahini es una pasta hecha de semillas de sésamo tostadas que luce muy parecida a la mantequilla de maní y se usa en la comida árabe y mediterránea. Se puede encontrar en casi todos los supermercados. Estos son algunos de los envases en que pueden encontrarlo. Se usa para hacer hummus y baba ghanoush, pero también pueden preparar con ella unos pinchos de pollo.

Esta receta está inspirada en un hummus de frijoles negros que probé en el restaurante Cuba Libre, en Orlando. Fui a una fiesta allí y todo lo que nos brindaron, incluyendo los mojitos, estaba divino.

hummus de frijoles negros cubanos

Hummus de frijoles negros a la cubana

Ingredientes

1 1/2 taza de frijoles negros del día anterior (ver la receta aquí)
1 cda abundante de Tahini
1 hoja grande de culantro (o una ramita de cilantro)
1 diente de ajo
1 cdta de comino en polvo
1/2 cdta de vinagre de Jerez (Sherry Wine Vinegar)
3 cdas de aceite de oliva virgen extra + un chorrito para el momento de servir
1 pizca de pimentón de la Vera o de Paprika, para adornar
Sal

Preparación

Coloca todo los ingredientes menos los tres últimos en una batidora o procesador de alimentos. Tritura bien todo. Comprueba la sal.

Añade las tres cucharadas de aceite de oliva y bate un minuto más.

Sirve en un cuenco. Ponle pon encima un chorrito de aceite y espolvoréale el pimentón.

Lo puedes adornar también con culantro o cilantro picadito.

Es importante que los frijoles no estén aguados.

También les recomiendo el hummus de frijoles carita, el de petit pois y el hummus sin Tahini.

Tamales cubanos

Tamales cubanos

Tamales cubanos

Seguimos en temporada de maíz. Después de las pastas y la crema, no podía dejar de preparar unos tamales cubanos en estos días. Se pueden hacer con carne, pero estos son vegetarianos.

En mi libro, La cocina cubana de Vero, está la receta de tamales preparados con masas de cerdo. Para hacerlos así, sólo tienes que agregar unas masas de cerdo fritas al maíz ya molido y mezclado con la salsa criolla antes de armar los tamales. También puedes hacerlos con picadillo. En este caso, en lugar de la salsa criolla, preparas el picadillo con la receta que aparece aquí.

Aunque los tamales pueden ser elaborados por una sola persona, tradicionalmente se prepara en familia para aligerar la faena. Uno pela el maíz, otro lo limpia y otro lo ralla o muele, mientras se cocina la carne o se hace el sofrito. Una vez lista la masa, las tareas se dividen en hacer las bolsitas y rellenarlas, y en taparlas y atarlas con el cordel de cocina. ¡Me trae tantos recuerdos de mi niñez este plato!

Si compras maíz molido, ahorrarás mucho trabajo. Ojo, que el maíz empleado para los tamales cubanos no puede ser dulce y debe estar tierno. Si no está tierno, se dejan los granos en remojo durante un par de horas antes de molerlos. Y si la masa está seca, se agrega un poco de leche. Si utilizas hojas de maíz secas, que pueden conseguirse en casi todos los mercados, remójalas durante 30-45 minutos, escúrrelas y sécalas con un paño antes de comenzar a rellenarlas.

Esta receta da para 15 tamales. Me encantan para picar (tapear) y también con arroz blanco acabadito de hacer.

Ingredientes

4 ½ tazas (1.3 kg) de maíz molido
30-35 hojas de maíz secas o frescas

Para la salsa criolla:
1 pimiento verde mediano bien picado
1 cebolla mediana bien picada
5 dientes de ajo machados
4 cucharadas de aceite vegetal
1 taza de salsa de tomate
1 tomate mediano bien picado
½ taza de agua
1 hoja de laurel
Sal
Pimienta

Tamales cubanos vegetarianos

Tamales cubanos vegetarianos

Preparación

Prepara la salsa criolla en una cazuela mediana. Para ello, calienta el aceite, pocha el pimiento y la cebolla, añade los ajos y el tomate, sofríe 2 minutos y agrega el resto de los ingredientes para la salsa. Cocina durante 10-12 minutos a fuego medio hasta que el agua se evapore. Retírala del fogón y déjala refrescar unos 15 minutos. Mézclala con el maíz molido. Rectifica la sal.

Para armar un tamal has una especie de bolsita, enrollando una hoja grande de maíz en forma de cono. La parte más ancha formará la boca de la bolsita, mientras que la estrecha la debes plegar hacia arriba, más o menos por la mitad del cono, para que el doblez forme el fondo de la bolsa. La sujetas con una mano y con la otra mano, echas en ella unas cuantas cucharadas de la masa, sin llenarla demasiado. Para cerrar el tamal, enrolla la bolsita con otra hoja dispuesta a la inversa, usando luego, para doblarla, el mismo procedimiento ya explicado. Finalmente, atas el tamal con hilo de cocina, asegurándote de que no se abra, pero con cuidado de no romper las hojas.

Una vez atada la bolsita, la apoyas en algún recipiente o sitio que permita situarla en posición vertical, con la boca hacia arriba, no vaya a derramarse la masa.

Repite el proceso con el resto de la masa y las hojas. Pon a hervir abundante agua en una cazuela grande y agrega una cucharada de sal. Echa los tamales y cocínalos a fuego medio-alto, entre 45 minutos y 1 hora.

Retira las hojas en el momento de servirlos y ponles salsa picante o kétchup por encima.

Puedes consumir unos cuantos tamales y congelar el resto en un Ziploc. Se mantienen en buenas condiciones por un par de meses. Luego para calentarlos llevas agua a ebullición en una cazuela, le pones un poquito de sal y echas los tamales en ella unos 20 minutos.