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Tacos de chicharrón con salsa verde

Hemos quedado fascinados en casa con estos tacos de chicharrón de Enrique Olvera, que es el chef elegido en el reto Cooking the Chef de este mes y que seguro muchos conocen de Pujol. Y si no, pueden pasar por el post que reúne las recetas que han preparado mis colegas blogueras y de paso indagar más sobre su impresionante carrera.

No voy a negar que me asusté un poco al ver quién era el chef seleccionado, pero encontré estos tacos súper sencillos que por un lado me recordadon los tacos callejeros de México y por otro a mi abuelita cubana, que adoraba ponerle chicharrones a los potajes y comérselos luego ya ablandados. Por otra parte, el contraste de las texturas de estos con los que se le espolvorean al final me parecía genial y efectivamente, resultó delicioso.

He estado perdida hace días con viajes, catarros y por último, hoy, la presentación de mi libro en la Biblioteca Central de Los Ángeles, un landmark de esta ciudad del oeste de Estados Unidos. La semana que ahora comienza tengo un viaje de trabajo, por lo que tendrán que seguir esperando en mi banco de fotos varias recetas ya retratadas que tengo muchas ganas de compartir con ustedes.

Para estos tacos de chicharrones usé unos chicharrones naturales que preparan en un mercado cerca de casa. Olvera recomienda que tengan buena calidad y poca carne. O sea, lo que vamos a usar son los llamados cueritos. Trata que sean lo más naturales posible.

La receta original la pueden leer en inglés en Food & Wine. Yo hice algunas variaciones. La más notoria fue sustituir la crema agria (sour cream) por crema mexicana y la salsa verde que he empleado es de la marca Frontera. Si quieres usar una salsa hecha en casa aquí tienes la mía.

Da para 6 tacos.

Ingredientes

1/2 libra de chicharrones gruesos y tostados
1/3 de taza de agua
16 oz (2 tazas) de salsa verde
Sal
6 tortillas de maíz o integrales calentadas
3 cdas de crema mexicana (usé Cacique)
Berro (watercress) para adornar

Preparación

Separa un puñado de chicharrones y tritúralos toscamente. No tienen que quedar regularmente triturados y puedes hacerlo con un procesador de cocina. Reserva.

En un sartén grande a fuego alto, combina el resto de los chicharrones con el agua y ve moviéndolos a cada rato hasta que se humedezcan y se suavicen, unos 3 a 5 minutos. Añade la salsa verde y baja el fuego a medio. Cubre los chicharrones con la salsa, moviendo a cada rato. Cocina otros 5 minutos, hasta que la salsa se espese. Rectifica la sal. En mi caso, no le puse.

Divide los chicharrones entre las 6 tortillas, ponle a cada uno media cucharada de crema, adórnalos con unas cuantas hojitas de berro y espolvoréalos con los chicharrones triturados.

Polenta al parmesano

polenta parmesano

Hoy celebramos dos años de #CookingTheChef nada más y nada menos que con Ferran Adrià. Yo intenté un par de recetas antes de esta. Una no me salió y la otra estaba deliciosa pero las fotos horrorosas. Por fin decidí anotarme a última hora con esta polenta al parmesano porque no podía perderme la fiesta y porque tenía en la despensa una polenta con trufas que compré estas navidades y se me estaba quedando.

Así que hice una trampita. El sabor de la trufa no va, pero le ha quedado delicioso y la polenta con esta receta queda muy cremosa.

Cometí un error: usar parmesano granulado en lugar de uno más suave rallado, que le daría mejor presentación.

Por si alguien no conoce a este gastrónomo español nacido el populoso barrio barcelonés de Santa Eulàlia y aclamado actualmente como el menor cocinero del mundo, puede pasar a leer en el post de Cooking the Chef de este mes y apreciar además las recetas que han hecho las demás participantes en el reto.

Esta receta da pare 6 y está lista en media hora aproximadamente. Se las recomiendo de primer plato, tal como aparece en el libro del que la he tomado, La comida de la familia, en el cual aparecen 30 menús (primer plato, segundo plato y postre) de los que disfrutaban los trabajadores del Bulli. Aunque yo no logré el tocinillo, que aparece en este mismo libro, la gran mayoría de los platos son de fácil elaboración y tiene recetas de todo el mundo. Una verdadera joya.

polenta al parmesano

Ingredientes

900 ml de agua
150 g de polenta con trufa
300 ml de nata líquida (heavy cream)
120 g de queso parmesano + 6 cdas para gratinar
1 cda te mantequilla

Preparación

Hierve el agua y agrega poco a poco la polenta, removiendo constantemente. Cocina 2 minutos, añade la nata y cocina otros 2 minutos. Adiciona los 120 g de queso parmesano poco a poco y sigue removiendo. Finalmente, integra la mantequilla.

Vierte la polenta en una bandeja resistente al horno o en pozuelos individuales que puedas mete al horno también. Adrià recomienda que el grosor sea 1 centímetro. Déjala reposar unos 5 minutos y mientras tanto, precalienta el horno en función broil (la parrilla superior).

Esparce el resto del queso parmesano por encima de la polenta y gratina. Unos 3-5 minutos si usas el queso rallado y unos 10 con el queso granulado que yo usé.

Sirve caliente. No que te queme, pero no demores mucho para que se mantenga cremosa la polenta.

De este libro también tengo el blog el gazpacho y unas natillas de pistacho de las que no olvido la delicia que fueron aunque la foto no les haga honores.

polenta ferran adria

Lentejas con berenjena asada

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Lentejas con berenjena asada

Este mes el reto Cooking the Chef nos trae a uno de mis cocineros favoritos, Yotam Ottolenghi. Lo admiro muchísimo como profesional y como ser humano. Tengo en casa dos de sus libros, Jerusalem y Plenty, de los que hemos hecho tanto mi esposo como yo innumerables recetas, a cuál más deliciosa. Del segundo son estas lentejas con berenjena asada que tenía marcadas hace rato para hacer y quedaron deliciosas. No he estado en Londres, pero al comerlas sentí que estaba en uno de los establecimientos de Ottolenghi disfrutando de este plato.

Hice algunos mínimos cambios a la receta y en este post va con ellos. Es ideal para empezar una comida o para comer ligero. Da para 6 raciones y lleva bastante tiempo por el asado de las berenjenas pero el toque que le da la berenjena casi quemada a este plato es uno de sus principales sabores. Pueden hacerlas el día antes, guardar en el refri la pasta aliñada que harán con ellas  y cuando vayan a cocinar las lentejas la sacan para que se ponga a temperatura ambiente.

Hice también una tarta de ajos del mismo libro que estaba requetesabrosa; pero ese día tenía visita, estuvo lista cuando ya gran parte de mis amigos estaban en casa y no la pude retratar con tanto ajetreo.

Ingredientes

3 berenjenas medianas
3 cdas de vinagre de manzana (el que usé) o vinagre de vino rojo (el que dice la receta) de calidad
Sal
Pimienta
2 tazas de lentejas (las de toda la vida o negras), lavadas y escurridas
1 zanahoria mediana cortada en cubitos de 1 cm
1 palito de apio (celery) mediano cortado en rodajas de 1/5 mm
1 hoja de laurel
3 ramas de tomillo
1/2 cebolla morada picadita (la receta es con cebolla blanca)
5 cdas de aceite de oliva virgen extra
20 tomaticos cherry cortados a la mitad
1/2 cdta de azúcar moreno
2 cdas de cilantro picadito
2 cdas de perejil picadito
1/2 cdta de eneldo (dill) seco o 2 cdas de eneldo fresco picadito
6 cdas de crème fraîche o de yogurt griego natural

Lentejas con berenjena asada

Preparación

Precalienta el horno prendiendo la parte superior, lo que inglés llamamos broiler. Cubre una bandeja mediana, resistente al horno, con papel aluminio.

Lava bien las berenjenas y pínchalas unas 8 veces cada una con un cuchillo, como si las fueras a atravesar. Este paso es muy importante porque si no, puede que se produzcan pequeñas explosiones en tu horno. Colócalas en la bandeja y ásalas en el horno 1 hora, virándolas cada 10 minutos, para que se cocinen parejo por todos lados. La piel de las berenjenas quedará quemada y rota. Déjalas que se refresquen antes de cortarlas a la mitad y sacar la pulpa con una cuchara, desechando la cáscara. Pon la masa en un colador y escurre durante 15 minutos. Sazónala luego con abundante sal, pimienta y 2 cucharadas de vinagre de manzana o un vinagre rojo de calidad.

Mantén el horno a 300⁰F(150⁰C).

Mientras se asan las berenjenas, cocina las lentejas en una cazuela mediana con agua abundante, la zanahoria, el apio, el laurel, el tomillo y la cebolla. Ponlas a fuego medio-alto y cuando hiervan baja el fuego a medio. Cocina unos 25-30 minutos, hasta que estén blanditas pero sin que se hagan una pasta. Escúrrelas y retira el tomillo y el laurel. Ponlas en un cuenco con el resto del vinagre y 3 cucharadas de aceite de oliva. Salpimiéntalas y resérvalas en un lugar donde se mantengan tibias.

Aliña los tomates con el resto del aceite de oliva y el azúcar moreno. Hornéalos 20 minutos a los 300⁰F(150⁰C) a que teníamos prendido el horno.

Una vez listos los tomates, agrégalos a las lentejas. Adiciona las hierbas aromáticas y remueve con cuidado. Rectifica la sazón.

Sirve en 6 platos con un par de cucharadas de las berenjenas asadas como muestran las fotos y 1 cucharada de crème fraîche o yogurt natural. Puedes agregarle también un chorrito extra de aceite de oliva y algunas hojitas de las hierbas aromáticas.

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Como les contaba al principio, con esta receta participo en el reto Cooking the Chef. Pueden ver aquí más información de Ottolenghi y los deliciosos platos que han preparado mis colegas para este mes.

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