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Tamales cubanos

Tamales cubanos

Tamales cubanos

Seguimos en temporada de maíz. Después de las pastas y la crema, no podía dejar de preparar unos tamales cubanos en estos días. Se pueden hacer con carne, pero estos son vegetarianos.

En mi libro, La cocina cubana de Vero, está la receta de tamales preparados con masas de cerdo. Para hacerlos así, sólo tienes que agregar unas masas de cerdo fritas al maíz ya molido y mezclado con la salsa criolla antes de armar los tamales. También puedes hacerlos con picadillo. En este caso, en lugar de la salsa criolla, preparas el picadillo con la receta que aparece aquí.

Aunque los tamales pueden ser elaborados por una sola persona, tradicionalmente se prepara en familia para aligerar la faena. Uno pela el maíz, otro lo limpia y otro lo ralla o muele, mientras se cocina la carne o se hace el sofrito. Una vez lista la masa, las tareas se dividen en hacer las bolsitas y rellenarlas, y en taparlas y atarlas con el cordel de cocina. ¡Me trae tantos recuerdos de mi niñez este plato!

Si compras maíz molido, ahorrarás mucho trabajo. Ojo, que el maíz empleado para los tamales cubanos no puede ser dulce y debe estar tierno. Si no está tierno, se dejan los granos en remojo durante un par de horas antes de molerlos. Y si la masa está seca, se agrega un poco de leche. Si utilizas hojas de maíz secas, que pueden conseguirse en casi todos los mercados, remójalas durante 30-45 minutos, escúrrelas y sécalas con un paño antes de comenzar a rellenarlas.

Esta receta da para 15 tamales. Me encantan para picar (tapear) y también con arroz blanco acabadito de hacer.

Ingredientes

4 ½ tazas (1.3 kg) de maíz molido
30-35 hojas de maíz secas o frescas

Para la salsa criolla:
1 pimiento verde mediano bien picado
1 cebolla mediana bien picada
5 dientes de ajo machados
4 cucharadas de aceite vegetal
1 taza de salsa de tomate
1 tomate mediano bien picado
½ taza de agua
1 hoja de laurel
Sal
Pimienta

Tamales cubanos vegetarianos

Tamales cubanos vegetarianos

Preparación

Prepara la salsa criolla en una cazuela mediana. Para ello, calienta el aceite, pocha el pimiento y la cebolla, añade los ajos y el tomate, sofríe 2 minutos y agrega el resto de los ingredientes para la salsa. Cocina durante 10-12 minutos a fuego medio hasta que el agua se evapore. Retírala del fogón y déjala refrescar unos 15 minutos. Mézclala con el maíz molido. Rectifica la sal.

Para armar un tamal has una especie de bolsita, enrollando una hoja grande de maíz en forma de cono. La parte más ancha formará la boca de la bolsita, mientras que la estrecha la debes plegar hacia arriba, más o menos por la mitad del cono, para que el doblez forme el fondo de la bolsa. La sujetas con una mano y con la otra mano, echas en ella unas cuantas cucharadas de la masa, sin llenarla demasiado. Para cerrar el tamal, enrolla la bolsita con otra hoja dispuesta a la inversa, usando luego, para doblarla, el mismo procedimiento ya explicado. Finalmente, atas el tamal con hilo de cocina, asegurándote de que no se abra, pero con cuidado de no romper las hojas.

Una vez atada la bolsita, la apoyas en algún recipiente o sitio que permita situarla en posición vertical, con la boca hacia arriba, no vaya a derramarse la masa.

Repite el proceso con el resto de la masa y las hojas. Pon a hervir abundante agua en una cazuela grande y agrega una cucharada de sal. Echa los tamales y cocínalos a fuego medio-alto, entre 45 minutos y 1 hora.

Retira las hojas en el momento de servirlos y ponles salsa picante o kétchup por encima.

Puedes consumir unos cuantos tamales y congelar el resto en un Ziploc. Se mantienen en buenas condiciones por un par de meses. Luego para calentarlos llevas agua a ebullición en una cazuela, le pones un poquito de sal y echas los tamales en ella unos 20 minutos.

Crema de maíz y papa

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Crema de maíz y papa

Confieso que me hace feliz el verano. Y no, no me he vuelto loca y sé bien que Miami se la pasa en esta estación el año entero; sin embargo, algo cambia en su luz y en el vapor que te ataca cuando sales del aire acondicionado y en mi interior brota cierta alegría. No hay mucho más que explicar y no hay que esperar el solsticio de verano el 21 de junio. Ya llegó el verano y con este el maíz, que hace unos días les sugería en una pasta fácil y deliciosa, y hoy en esta crema de maíz y papa.

En inglés se llama Corn Chowder. Es una versión muy popular del New England Clam Chowder, en la que se sustituyen las almejas por maíz. Se prepara con el maíz americano, ese dulce con el que no puedo preparar tamales ni frituras cubanas, pero que igual me encanta, aunque sea sólo asado con un poquito de sal.

Esta receta da para 2 y está lista aproximadamente en una hora.

Ingredientes

4 mazorcas de maíz amarillo dulce
2 papas rojas grandes
1/2 cebolla blanca
1 palito de apio (celery) y sus hojas
2 dientes de ajo
2 cdas de aceite vegetal
1 cda de mantequilla
4 tazas de caldo vegetal o caldo de pollo
1 pizca de paprika
Sal
1 ají rojo en rueditas, para adornar, puede ser picante o no
1 rama de cilantro, separadas las hojas, para adornar

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Crema de maíz y papa – Corn Chowder

 

Preparación

Pon a precalentar el horno a 350⁰F (180⁰C). Mientras, limpia bien el maíz y envuelve cada mazorca, por separado, en papel aluminio. Coloca el maíz envuelto en una bandeja resistente al horno y ásalo durante media hora.

Ve picando bien la cebolla, el apio (las hojas no) y el ajo. Pelas las papas y córtalas en cubos de 4 cm.

Derrite la mantequilla en una cazuela mediana y mézclala con el aceite. Sofríe la cebolla con el ajo y el apio a fuego medio unos 5 minutos. Agrega las hojas del apio, las papas y el caldo. Tapa la cazuela y cocina durante 20 minutos más o menos, hasta que las papas estén tiernas.

Cuando el maíz esté listo, deja que se refresque un poco y retira los granos de maíz de la mazorca con un cuchillo. Te dará como 3 tazas. Separa media taza del resto.

Retira las hojas de apio de la cazuela donde cocinaste las papas y pasa el contenido de la cazuela a la batidora con las 2 tazas y media de maíz. Si está muy espesa la crema, puedes agregar un poquito de agua o leche.

Vierte la crema en la cazuela para calentarla unos 3 minutos, ponle la paprika y sal al gusto. Agrega la media taza de granos de maíz que habías separado.

Sirve caliente y adorna con las rueditas de ají y las hojas de cilantro.

Puedes adornar también con cebollinos o con bacon picadito.

¿Qué te parece? ¿Te apuntas esta crema para el verano?

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Crema de maíz y papa. Especial para el verano.

Pasta con maíz y cebollinos

pasta con maiz y cebollinos

Pasta con maíz y cebollinos

Una pasta con maíz y cebollinos que además se prepara con mantequilla suena muy raro, sin embargo, sabe riquísimo y es ideal para el verano, tanto por sus ingredientes como por el poco tiempo que te llevará frente al fogón. Tiene un saborsito de lo más rico con el dulzor del maíz. Muy suave. A los peques de la casa les encantará.

Para preparar esta receta puedes usar maíz de lata o si no te importa prender el horno, asar unas mazorcas de maíz dulce envueltas en papel aluminio media hora a 350⁰F (180⁰C) y quitarle los granos con un cuchillo. Por supuesto que puedes usar maíz asado a la parrilla que te quede del asado del fin de semana, ahora que estamos en la temporada de grilling.

En lugar de farfalle, que es como se llama esta pasta en forma de lazo, puedes emplear fusilli o rotini. Farfalle en italiano quiere decir mariposa. Y espero que ningún italiano me mate por hacer un plato tan distante de algo que ellos servirían y que a mí en cambio me recuerda sus recetas por lo rica que puede llegar a ser la sencillez a la hora de cocinar.

Da para 4 y lleva 15 minutos de preparación. Se puede servir como plato principal o como primo piatto.

farfalle con maiz y cebollinos

Farfalle con maíz y cebollinos

Ingredientes

400 g de farfalle
1 lata de 15 oz de maíz o 2 mazorcas (si las vas a asar)
4 cdas de mantequilla a temperatura ambiente
4 cdas de cebollino picadito
Sal
Queso Parmesano
Pimienta

Preparación

Pon a hervir agua para cocinar la pasta según las instrucciones del paquete. Cuando le falten dos minutos para estar listas, agrega el maíz de lata previamente enjuagado y escurrido a la cazuela. Escurre todo y pasa inmediatamente a un bol grande. Mezcla con la mantequilla y los cebollinos.

Sirve caliente con queso parmesano y pimienta recién molida.

Si has asado el maíz al horno o a la parrilla, no necesita pasarlo por agua, pero asegúrate que esté caliente, pues la mantequilla se derrite con el calor de la pasta y el maíz.