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Onigiri de salsa soya

Si vas de vacaciones a Japón, una de las comidas más baratas son los onigiri (bolitas de arroz). Para mi, dos o tres onigiri, acompañados de alguna bebida, es un almuerzo delicioso, sobre todo en el verano. Valen $1.50 aproximadamente y los venden en todos los supermercados y konbini (convenience store). Pero si quieres hacerlos en tu casa, te recomiendo comenzar por el onigiri de salsa soya.

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El konbini es una de las tantas maravillas japonesas que sientes que te hacen la vida fácil a cada minuto. Hay uno a cada paso y en ellos puedes comprar cualquier cosa; comida hecha y precocida; todo tipo de bebidas, incluyendo el sake y el shōchū (aguardiente japonés); revistas, medias, camisas, lapiceros, corbatas, cuadernos, sombrillas, cigarros; lo que se te ocurra y lo que no.

Hay muchísimos tipos de onigiri, rellenos con infinitos condimentos, envueltos en algas, fríos y calientes. Este es uno de los más fáciles y rápidos de hacer. Aunque la preparación se ve larga, es muy sencillo. Y va dedicada a Vera, que quiere aprender a cocinar comida japonesa.

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Ingredientes

2 tazas de arroz japonés cocido
1/4 taza de salsa soya
1 pizca de sal
1 cda. de aceite de sésamo
Preparación
El arroz debe estar tibio. Frío es difícil de amoldar y caliente no lo puedes tocar.

Pon dos tazas de agua tibia en una fuente o recipiente en el que puedas mojarte las manos. Disuelve una pizca de sal en el agua.

Mójate las manos. Coloca en una de ellas un poco del arroz cocido del tamaño de tu palma, ve presionándolo para que quede compacto y moldeando el onigiri en forma circular o triangular, como prefieras.
Con dos tazas de arroz cocido puedes hacer cuatro bolitas. Antes de cada una, moja tus manos con el agua tibia salada. Ve colocándolas en un plato o bandeja.
Calienta un sartén a fuego medio, unta el fondo con aceite de sésamo hasta que este también se caliente. Baja la intensidad de la candela a medio-baja. Coloca los onigiris.
Pasados unos dos minutos, la parte en contacto con el sartén estará un poquito tostada, parecido a la raspa. Voltéalos y con una brocha, unta de salsa soya el lado que ha quedado hacia arriba. Presiona las bolitas de arroz contra el fondo del caldero con ayuda de una espumadera. Pasados dos minutos, vira otra vez las bolitas y unta el otro lado con soya.
Ve volteando las bolitas cada dos o tres minutos y presionándolas de vez en cuando con la espumadera hasta que pasen 15 minutos.
Tips
Recuerda que el arroz japonés debe cocinarse sin sal ni grasa.
Quedan riquísimos también si untas los onigiri con una mezcla de pasta de miso, cebollinos finamente picados y sake.

Natto-Gohan

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No es más que natto (frijoles de soya fermentados) y arroz japonés cocido (gohan).
El natto fue el ingrediente de esta semana y como prometí antes, aquí va la receta con el ingrediente escogido. Esta vez no es tanto una receta, sino compartir con ustedes cómo comerlo, pues les confieso que es un “sabor adquirido”, de un olor penetrante, una textura resbaladiza y un sabor fuerte.
Ojalá se atrevan a probarlo y les guste. Es muy barato y magnífico para la salud; posee un alto contenido proteínico y actúa como anticoagulante, lo que ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares. En casa nos gusta comerlo a la hora del desayuno, que es como casi siempre lo comen los japoneses.
Como había comentado, es un alimento tradicional del este de Japón. Casi siempre se come acompañado de arroz, ya sea en un plato tan simple como el de hoy, en medio de onigiris (bolitas de arroz, pronto viene la receta) o en shushi.
Ingredientes (para dos)
1 taza de arroz japonés cocido
2 cajitas de natto
Preparación
Mezclar el natto con el contenido de los dos paqueticos que vienen dentro de la cajita, que son karashi (una especie de mostaza) y tare (salsa soya con caldo de pescado y vinagre).
Servir sobre el arroz y revolver a la hora de comer (con palitos).
Tips
El arroz japonés se cocina sin sal ni grasa.
El natto se puede comprar en Lucky; y también los tazones de madera. En la foto que sigue puedes ver algunas marcas disponibles en ese mercado. Cada paquete contiene tres o cuatro cajitas como las que aparecen a continuación y cuestan un promedio de $3.70.
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Tonkatsu

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Aunque no es muy popular fuera de Japón, el tonkatsu es una de mis comidas preferidas de ese país. Allá es una especie de comida rápida, muy económica y popular. Es tan sencillo que te sorprenderá que exista un plato así en la comida japonesa, cuando tanta gente piensa que es complicado preparar sus platillos.

Lo puedes servir sólo con arroz y kizami shoga (jengibre encurtido), o sólo con col picada bien finitica, o como en este caso sobre capas de arroz y col. Recomiendo acompañarlo con jengibre siempre, porque hace más entretenido el plato y te limpia el paladar del sabor de lo frito.

También es común encontrar el tonkatsu en sándwiches en las estaciones de tren o en los Konbini Stores (Convenience Stores, como 7 Eleven); y es requetecomún servirlo con curry japonés, como explico aquí. En este caso se llama Katsu-karē.

Esta receta es para 4 personas -o dos, si es que entre ambos se pueden comer las cuatro filetes, como es el caso nuestro. Confieso que me es difícil comerme sólo un bistec. Lleva menos de 30 minutos.

Es increíble lo rico que sabe siendo tan simple. Depende mucho de la calidad de la carne. Les recomiendo comprar lomo de cerdo y picarlo en bisteques.

El mejor tonkatsu que he comido es el de Maisen, en Tokyo. Si van a esta ciudad no pueden dejar de ir a Harajuku y ahí cerca en la calle Omotesando tienen un local.

Tonkatsu - Comida japonesa

Ingredientes

4 chuletas de puerco finitas (de unos 3 cm) y sin hueso
Sal
Pimienta
½ taza de harina de pan
1 huevo
1 tazas de panko
1 taza de aceite vegetal
1/4 de taza de salsa tonkatsu

Preparación

Salpimienta las chuletas, pásalas por harina, luego por huevo y finalmente por el panko.

Calienta el aceite a fuego medio en un sartén y fríe las chuletas, unos tres minutos por cada lado o hasta que se doren.

Cuando estén listas las chuletas, colócalas sobre papel toalla para escurrir la grasa. Luego pícalas en tiritas de 3/4 de pulgada (2 cm) de ancho, como indica la foto.

Ponle la salsa tonkatsu por encima o si prefieres en un recipiente aparte para que cada cual use la cantidad que prefiera.

Tips

La salsa tonkatsu se puede encontrar en mercados especializados en alimentos asiáticos. En Miami se puede comprar en Lucky.