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Regreso a clases. Accesorios para una lonchera divertida

Regreso-a-clases-lonchera-divertida

Ya en Miami comenzaron las clases este lunes pero sé que muchos todavía estarán disfrutando de vacaciones hasta mediados del mes que viene y algunos están ya preparando condiciones para el nuevo curso escolar. Para todos es este post, con los accesorios que harán la lonchera de los niños más divertida.

Yo no tengo niños, pero soy fan de los bento boxes y muchas veces me preparo el almuerzo que me llevo a la oficina en uno de ellos. Disfruto como una niña sacar la cajita de la bolsa y encontrarme dentro una comida divertida y variada, por lo que me la paso comprando accesorios para armarlos. Algunos de ellos los he comprado en Japón en las tiendas de 100 yenes, pero otros los he adquirido aquí en Estados Unidos en Amazon, en Bento & Co, Walgreens y las tiendas de todo a $1.

Si te gusta preparar este tipo de comidas, imagínate lo mucho que le gustarán a los niños. Segura estoy que se lo comerán todito y la lonchera regresará a casa pelada.

Lonchera-Divertida-Bento

Para comenzar, necesitamos unas cajitas de colores pequeñas, pues los niños comen porciones chicas. Asegúrense que las tapas que cierren bien para que no se derrame la comida, pero que sea fácil para ellos abrirlas.

Algunas cajitas vienen con divisiones y otras no. Como no queremos que la ensalada o la fruta se mezcle con el arroz, la pasta o el sándwich. Lo ideal es usar moldes de cupcakes de silicona que se ajusten al tamaño de la cajita y permitan cerrarlas bien.

Lonchera-Divertida-Separadores

Para las salsas les recomiendo usar frasquitos pequeños, casi siempre son muy baratos y desechables; aunque venden algunos más sólidos y sofisticados que pueden usarse durante bastante tiempo.

Lunchera-divertida-Frascos

Para adornar podemos usar palillos o pinchos con figuritas, que le darán una terminación chulísima al bento y ayudan también a mantener armados los sándwiches. Casi siempre los paquetes de 15-20 palillos son muy baratos ($2-$3) y se pueden encontrar en los mercados de productos asiáticos.

Lonchera-Divertida_pinchos

Los moldes o cortadores ayudan muchísimo a preparar una comida más atractiva. Puedes tener grandes para cortar los sándwiches y pequeños para darle forma a los vegetales y las frutas. Además, puedes usar moldes con letras para escribir el nombre de tu niño o incluso algunos de estación para preparar comida con forma de corazón en San Valentín, de bola de árbol de Navidad o de estrella en diciembre, flores y pescados en la primavera y el verano, conejos en Pascua u ositos en el cumpleaños de tus hijos. Se vale usar los cortadores de galletas.

Lonchera-Divertida-Moldes

En lugar de usar cubiertos desechables, puedes irte por el lado ecológico y ahorrativo y tener a mano unos cuantos cubiertos plásticos de colores.

Lonchera-Divertida-Cubiertos

Como la mayoría de estos accesorios son pequeños, los guardo en cajas plásticas que a veces tienen cajitas más pequeñas dentro para meter los cubiertos o los pinchos. Estas cajas las compré en una tienda de todo a $1 y son una maravilla. Ahora las tengo en el garaje porque no tengo espacio en la cocina, pero en cuanto abran Ikea en Miami, cotizo un armario para tenerlas bien cerquita.

Lonchera-divertida-cajas

Y por último, no olvides la lonchera como tal y trata de comprar una que mantenga la temperatura de la comida.

Recuerda que cuando pones comida caliente en los pozuelos o cajitas bento, debes esperar a que se refresque antes de taparlas.

Mañana en mi blog de Baby Center publicaré nuevas ideas para preparar cajitas Bento, pero mientras tanto les recomiendo estos artículos con recetas y consejos para los almuerzos que los niños llevan a la escuela:

Timbalito de arroz, huevos revueltos y picadillo
Tezukuri hamu katsu sando. Sándwich de jamón empanizado
Brócoli monstruoso
Tres formas diferentes de servir “el sándwich”
Bento con karaage (pollo frito japonés)
2 recetas para el regreso a clases
Bento con onigiri, salchichitas y tamagoyaki
Bento de arroz frito
Ideas para el almuerzo y la merienda de la escuela

Bento con onigiri, salchichitas y tamagoyaki

bento de onigiri, salchichas y tamagoyaki

Sigo con las ideas para el regreso a clases, que en mi ciudad, Miami, comienzan la próxima semana. Digo ideas, porque más que una receta, son otra vez unas cuantas recetas simples que he puesto juntas en esta cajita tratando de que el resultado sea una comida sabrosa, saludable y divertida para los niños.

Alguien comentaba el otro día que a los niños no se les puede acostumbrar a este tipo de comida bonita. En parte tiene razón, pero vamos, a todos nos gusta que la comida tenga buena presencia y he visto las caras de unos cuantos nenes cuando se cruzan con un bento mínimamente chulo y eso no tiene precio. He leído estadísticas que dicen que las madres japonesas pasan 30 minutos preparando estas comidas para que los niños lleven a la escuela. Yo no soy japonesa y mucho menos experta y este bento me tomó más o menos ese tiempo.

Atentos a los links en este post, pues les voy a ir dejando los enlaces a los sitios en los que pueden comprar las chucherías necesarias para hacer este tipo de comida. A los que viven en el área de New York – New Jersey, les recomiendo pasar por Mitsuwa. No estoy haciendo propaganda a este mercado ni las webs que menciono a continuación. Los menciono porque he podido comprar las cosas allí desde donde vivo y he tenido una buena experiencia como cliente.

Onigiri

Para hacer las “bolitas” de arroz usé Onigiri Push Sankaku, unos moldes triangulares en los que pones el arroz y el onigiri (así se les llama a estas “bolitas”) queda perfecto. También se puede hacer a mano, mojándotelas en agua tibia con sal antes de colocar la porción de arroz en la palma de tu mano y comenzar a darles forma a la vez que las compactas.

En este caso cociné 1 taza de arroz japonés en la olla arrocera, sin sal ni grasa. Cuando estuvo listo lo puse en un cuenco y lo dejé reposar unos 3 minutos y luego lo mezclé con 1/2 cucharada de vinagre de arroz (rice vinegar), una pizca de sal y otra de azúcar. Salieron 6 onigiris.

Las caritas de los onigiris están hechas con algas secas (como las que usan para el maki sushi) y las corté usando esta especies de cuños que cortan, panchi.

El “pelo” es de noritsukudani, una pasta de algas que se puede comprar en las tiendas de productos asiáticos. Es barata y muy nutritiva. Son algas en conserva con soya y mirin. También se le puede poner en medio, de relleno. Otros rellenos pueden ser salmón o atún, como en estos onigiris. Y en vez de “pelo”, le pueden colocar una flor a un lado de la “cabeza”.

vegetales

Vegetales

Corté unas rueditas de zanahoria y las puse en agua caliente, cocinándolas unos 5 minutos y luego las corté con estos cortadores.

Los guisantes o petit pois eran congelados y los cociné, enteros, del mismo modo que la zanahoria.

Tamagoyaki

Es un rollito de tortilla típico de la cocina japonesa. Literalmente, tamago quiere decir huevo y yaki significa tanto asado como frito o a la parrilla.

Usé el molde amarillo de este set y la palita.  Puse el molde en medio de un sartén previamente calentado, batí el huevo con una pizca de sal, otra de azúcar y 1/4 de cucharadita de mirin e igual cantidad de agua.

Luego puse el huevo de a poquitos y enrollando con ayuda de la palita. Puede sonarles difícil, pero no lo es. Aunque a mí me falta todavía bastante práctica. Creo que la próxima vez le pongo más agua e iré probando a introducir en la mezcla otros ingredientes, como salsa soya o vegetales.

Para tener una idea más clara de cómo se hace, les recomiendo ver el video que aparece en este post de Just One Cookbook, aunque en este caso lo cocinan en una sartén especial para este tipo de tortilla que se llama Makiyakinabe.

tamagoyaki

Salchichas

Le hice unos cortes con estos moldes y las pasé por el sartén sin grasa para que se doraran. Lo hice a la vez que preparaba el tamagoyaki, en la misma sartén.

Tips

Los acompañantes del onigiri los hice mientras se cocinaba el arroz. Me dio tiempo perfectamente.

A la hora de hacer un bento, coloca primero el arroz o la parte de la comida que ocupe más espacio. Luego los recipientes tipo los que se usan para hacer cupcakes y su contenido. Finalmente, coloca el relleno; que serían en este caso las salchichas y el tamagoyaki. Puedes poner también flores de brocoli, tomaticos u otro recipiente para cupcakes con pollo, carne o florecitas de jamón.

Ten en cuenta no taparlo mientras esté caliente y colocar cualquier alimento mojado separado del resto -para eso son ideales los recipientes de cupcakes, aunque algunas cajitas para bento tienen divisiones.

Si quieres incluir salsas aparte, recomiendo usar este tipo de botellitas.

¿Crees que a tus hijos les gustaría? ¿Pasarías media hora preparando la comida que llevará a la escuela?

Timbalito de arroz, huevos revueltos y picadillo

timbalito con picadillo y huevo

Esta especie de bento que para mi viene siendo más un timbal por el modo en que se monta, se prepara rapidito y es un plato muy nutritivo. Más que una receta, son varias recetas sencillas, de esas que todos sabemos preparar, que juntas y servidas de un modo diferente, resultan atractivas a la vista y gustosas al paladar. Les presento mi timbalito de arroz, huevos revueltos y picadillo.

Me encanta llevármela al trabajo y que creo les va a gustar mucho a los niños para el almuerzo de la escuela ahora que comienzan las clases. Acompáñalo con las frutas que tengas a mano y vegetales salteados. Da para 1 persona y lleva menos de media hora.

Una vez vi un video en que una chica cocinaba algo parecido usando un sartén dividido en tres partes. Ya me gustaría tener uno para andar más rápido aún, pero mientras tanto, le paso papel toalla al caldero entre un componente de la receta y el otro.

Ingredientes

1/4 de libra de picadillo de res
2 cdtas de aceite de sésamo
1/4 de cebolla blanca rallada
1 pedazo de calabacín cortado en palitos
3 o 4 champiñones cortados en rueditas
Huevos
Sal
1 cdta de aceite vegetal
Arroz blanco cocinado a la japonesa, sin sal ni grasa (o el que prefieras)

revoltillo chopsticks

Preparación

Para hacer el picadillo, calienta 1 cucharadita de aceite de sésamo a fuego medio. Agrega el picadillo y la sal. Mueve constantemente y ve rompiendo la carne con una cuchara de madera para que no se hagan bolas grandes. Cuando la carne cambie de color, agrega la cebolla y sigue sofriendo unos tres minutos. Al rallar la cebolla, hay menos posibilidades de que los niños se encuentren con esos pedazos que muchos ponen a un lado del plato.

Limpia el sartén y agrega la otra cucharada de aceite de sésamo. Saltea los vegetales con un poquito de sal durante 3 minutos, a fuego medio.

Limpia el sartén y calienta el aceite vegetal.

Bate los huevos con sal a gusto. Vierte los huevos en el sartén y cuando comiencen a cocinarse, muévelos constantente con una paleta o con 4 palitos de cocina asiáticos (chopsticks) hasta que tengan la textura deseada. El truco de los 4 palitos lo aprendí en una revista japonesa. Me sorprendió muchísimo. Increíble como queda de finito el revoltillo.

Para montar el timbalito, pon arroz en el fondo, luego una capa de picadillo, otra de arroz y encima el huevo.

Yo he servido los vegetales aparte, pero si tienes un recipiente más grande o pomo cilíndrico con tapa, puedes ponerle también una capa de vegetales y usar más arroz.

No olvides poner alguna fruta para acompañar este almuerzo.

Tips

Los pozuelitos los compré en Walgreens en la sección de Regreso a clases. No estoy haciéndole propaganda, sólo lo comparto con ustedes por si les gustan. Tienen de varios colores y son de rosca. Muy prácticos y chulos, verdad?

Me encanta que se puede llevar en un termito de los que usamos para poner los jugos o el agua.

timbalito y frutas