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Gusto: Lo mejor de la comida italiana / The best of Italian Cuisine.

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con cesare

Cuando fui a Nueva York a principios de junio tuve la dicha de tropezarme con Gusto y su autor, Cesare Casella en la feria a la que asistía. Agradezco mucho a Abbeville Publishing Group por enviarme un ejemplar firmado por el autor de esta enciclopedia de la cocina italiana, con más de 4,000 fotos y casi 400 páginas, que es un lujo tener entre las manos. Bueno, tampoco es que lo pueda sostener mucho en ellas, es un libro enorme. Pesa 8 libras y mide 11 X 14 ½ pulgadas.

Gusto, más que un libro de recetas, es una celebración de la cocina italiana y una guía de su esencia, región por región, ingrediente por ingrediente, plato por plato. Miren que tengo libros de cocina y unos cuantos de comida italiana entre ellos, pero ninguno como este. Se los recomiendo muchísimo no sólo para hacer ricos y auténticos platos italianos en casa, sino para llegar a conocer profundamente la historia y la procedencia de cada uno de ellos. Muchos por aquí saben que andaba por Italia y gracias a este libro no me perdí los esenciales de la comida de la Campania, que era la zona que estaba visitando.

Y en Italia todo nos sabe mucho mejor. Creo que se debe a la frescura de los ingredientes, algo que para Cesare es fundamental. Y lleva razón, nunca imaginé el olor y el sabor que puede llegar a tener una pequeña hoja de perejil hasta probar una por si sola en San Antonio de Padua en mi viaje anterior.

Cada capítulo de Gusto tiene una introducción a un ingrediente determinado que nos explica cómo se usa en la comida italiana y su origen, sus características y variedades. Además nos da pistas para aprender a identificar cuándo están frescos, nos enseña cómo limpiarlos y cortarlos en casa, con qué otros ingredientes puede ir bien e incluye recetas, casi siempre sencillas.

Por ejemplo, el primer capítulo es sobre las pastas y va explicando todas sus variedades y cuáles son típicas de qué región. Te enseña cómo hacer pasta casera, da tips para cocinarla e incluye varias recetas. Continúa con los diferentes tipos de arroz y cereales para desembocar en los diferentes tipos de harina, esa gran aliada de la comida italiana que es la base de sus deliciosos panes, la pizza, la pasta y la polenta. Le siguen los pescados de agua salada y agua dulce, los mariscos y los crustáceos, con instrucciones para limpiarlos, características de cada uno y recetas intercaladas. Luego vienen las los diferentes tipos de carnes con gráficos que muestran sus cortes y la parte del animal de que proviene cada uno, cómo cocinarlas, para qué platos se recomiendan, cómo se usan en la preparación de embutidos. Y así sucesivamente cada tipo de aves, huevos, panes, vegetales, quesos, pizzas, frutas, hierbas, aceites, especias, semillas, legumbres, chocolate, café, galletas, postres, helados y vinos. Cada ingrediente tiene su receta y el colorido de las fotos e ilustraciones es sensacional.

Si quieres conocer de verdad la comida italiana, este libro no puede faltarte.

abierto

When I went to New York in early June I had the good fortune to find on my way Gusto and its author, Cesare Casella at the conference that I attended. I am grateful to Abbeville Publishing Group for sending me a signed copy of this encyclopedia of Italian cooking, with over 4,000 photos and nearly 400 pages; it is a luxury to have in his hands. Well, not that I can hold it for more than a minute without putting into the table or the counter. It is a huge book that weighs 8 pounds and measures 11 X 14 ½ inches.

Gusto, more than a cookbook, it is a celebration of Italian cuisine and a guide to its essence, region by region, ingredient by ingredient, course by course. I have a lot of cookbooks and a few dedicated to Italian food among them, but none like this one. I recommend it very much not only to prepare scrumptious and authentic Italian dishes at home, but to get to deeply know the history and origin of each. This helps me a lot on my recent trip to Italia, so I didn’t miss the essentials of Campania’s cuisine.

Everything is so good there. A simple plate of spaghetti and sauce taste very different. I think that’s because the freshness of the ingredients, which is fundamental to Cesare. And he’s right; I never imagined the smell and taste a small piece of parsley can have until I try one by itself in Padua on my first trip to Italy.

Each chapter of Gusto has an introduction to an ingredient that explains how it is used in Italian dishes and its origin, characteristics and varieties. Also gives us clues to learn to identify when they are fresh, teaches us how to clean them and cut them in house, with which other ingredients can go well, and includes simple recipes.

For example, the first chapter is about pasta and will explain all varieties and which are typical of what region of Italy. It teaches you how to make homemade pasta, gives you tips for cooking it and includes several recipes. Continue with the different types of rice and cereals it leads to different types of flour, that great ally of Italian food which is the basis of their delicious breads, pizza, pasta and polenta. Following are the salt-water and fresh-water fishes, shellfish and crustaceans, with instructions for cleaning, and recipes. Then there are the different types of meat with charts showing cuts and animal part where they come from, how you cook them, what courses are they good for, how they are used in the preparation of sausages. And so on each kind of poultry, eggs, breads, vegetables, cheeses, pizzas, fruit, herbs, oils, spices, seeds, legumes, chocolate, coffee, cookies, desserts, ice cream and wine. Each ingredient has its own recipe and colorful photos and illustrations are sensational.

If you really want to get to know the secrets of Italian cuisine, this book is a most have.

firmado

Taquería Tenango’s: Comida mexicana de verdad / Authentic Mexican Food

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Taquería Tenango's

Los mejores tesoros a veces están delante de nuestros ojos y no los vemos. Así me pasó con este restaurante mexicano, que lleva casi 5 años a pocas cuadras de la oficina y lo he descubierto hace pocas semanas.

Su dueña, Liana Hernández es una cubana enamorada de la sazón de México, país al que llegó con 21 años, después de graduarse de diseño mecánico en Cuba porque sus padres no la dejaron ir a la escuela de cocina. En esos tiempos la profesión de chef no era apreciada en nuestro país y se suponía que todos debíamos ser universitarios.

En México, Liana se dedicó a ser mamá y como enamorada de la cocina que era, a aprender de la comida de todo México, por eso hoy puedes encontrar en su restaurante alrededor de 50 platos de comida auténtica de todas las regiones de este gran país, algo que lo diferencia de los demás restaurantes mexicanos de Miami. Cada plato con su chile: Chipotle para la tinga de pollo, Habanero para la cochinita pibil, ceviche con chile Serrano, pozole con Piquín, etc… Y de agosto a diciembre hasta sirven los chiles en nogada.

Con Liana Hernandez en la cocina  de Tenango's

Situado en el Doral, a menos de una cuadra de la salida del 836 en la 84 avenida y la 12 calle del noroeste, Tenango’s abrió sus puertas a los 15 días de Liana llegar a Estados Unidos. Comenzó con dos mesas y ya tiene 10. Uno podría pensar que por estar en una zona de oficinas sólo debería abrir de lunes a viernes, pero ella adora cocinar y los fines de semana no sólo abre, sino que cocina platos fuera del menú como pozole, barbacoa de borrego y quesadillas de huitlacoche y flores de calabaza frescos.

Me encanta el ambiente familiar de este sitio. Tanto la dueña como las camareras conversan con todos los clientes como amigos de mucho tiempo y esto me han hecho sentir como en casa, junto al hecho de que todo lo que sirven, incluyendo las salsas, está preparado en su pequeña cocina, con excepción de las tortillas, que compran a un proveedor mexicano pero también son caseras.

Cochinita pibil - Tenango's

Entre sus platos habituales se encuentran la cochinita pibil, los tacos al pastor, las enchiladas de pollo, el guacamole, el choriqueso, los sopes, los tacos de camarones, burritos, tostadas, nachos fajitas… Puedes disfrutar de agua de Jarritos de diferentes sabores, Negra Modelo y margaritas; así como de bebidas hechas ahí mismo como agua de horchata, de Jamaica y de tamarindo. Entre los postres recomiendo especialmente el flan y el pan de elote. Este último servido con una crema de vainilla de Xalapa y cajeta (dulce de leche) como para los dioses.

tamal de carne de cerdo - tenango's

Yo quiero probarlo todo. Ya llevo en mi lista el pozole, los tacos al pastor, la cochinita pibil, las quesadillas de huitlacoche, el flan, el pan de elote y este tamal con carne de cerdo. No me pregunten qué me gustó más porque la competencia está fuerte y me debato entre volver a pedirlos o seguir degustando el resto del menú.

Aparte de sabores excepcionales, puede que tengas suerte y te encuentres ahí con tu estrella favorita. Entre sus clientes habituales se encuentran famosos como Alfonso Arau, director de la cinta “Como agua para chocolate”; su hijo Fernando Arau, presentador de televisión, con toda su familia; el chef James, de Telemundo; Fernando Fiore y Raúl Gonzáles, entre otros.

Y si tienes una fiesta en casa y quieres lucirte con una comida mexicana de verdad, también hacen comida para ocasiones especiales.

¿Conoces Tenango’s? ¿Cuál es tu plato favorito de este restaurante? ¿Cuál te vas a pedir cuándo vayas?

quesadillas de huitlacoche - tenango's

Sometimes the best treasures are in front of your eyes and you can’t see them. That’s what happened to me with this Mexican restaurant, which has been a few blocks from the office where I work for almost five years, and I’ve discovered a few weeks ago.

Its owner, Liana Hernández is a Cuban who fall in love with the flavors of Mexico, where she arrived at 21, after graduating as a mechanical designer in her island, because her parents would not let her go to cooking school. At that time the profession of chef was not appreciated in our country and we all were supposed to go to the university to become lawyers, teachers, and doctors.

In Mexico, Liana was devoted to being a mom, and learning the secrets of Mexican cuisine. That’s why you can find at her restaurant about 50 different dishes of authentic food from all regions of this great country; something that sets it apart from other Mexican restaurants in Miami. Each plate goes with the right chile: Chipotle for Tinga de pollo, Habanero for Cochinita Pibil, Serrano for ceviche, Piquín for Pozole, and so on. She even serves chiles en Nogada from August to December every year.

menu - tenango's

Located in Doral, less than a block from 836’s exit on 84th Avenue and 12th Street Northwest, Tenango ‘s opened its doors 15 days after Liana arrived to the U.S. It started with two tables and already has 10. One would think that because of being in an office area, it should only open Monday to Friday only, but she loves to cook so much that not only the restaurant is open on the weekends, but they sale dishes off the menu on Saturday and Sundays, such as Pozole, Barbacoa de Borrego, and quesasillas of fresh huitlacoche and pumpkin flowers.

I love the family atmosphere of the place. Both the owner and the waitresses talk to all customers as log time friends. That, along with the fact that everything they serve, including sauces, is prepared in their small kitchen, makes me feel at home.

Its everyday menu includes Cochinita pibil , Tacos al pastor, Chicken enchiladas , Guacamole, Choriqueso, Sopes, Shrimp tacos, burritos, tostadas, fajitas, nachos … You can enjoy Jarritos of different flavors, Negra Modelo and margaritas, as well as drinks made right there as Agua de horchata, Jamaica y tamarindo. Desserts includes a scrumptious flan and a cornbread (pan de elote) served with a vanilla and caramel (cajeta) cream on top that was made for the gods.

pan de elote - tenango's

I want to try everything at Tenango’s. Since I’ve been going I have down on my list Pozole , Tacos al pastor, Cochinita pibil, Huitlacoche quesadillas, flan, pan de elote, and Pork Tamal. Do not ask me which one I liked more, because they ara all so good that I’m debating myself between re- ordering these plates or tasting the rest of the menu.

Besides the exceptional flavors, you might get lucky and meet there your favorite celebrity. Some of their regular customers are Alfonso Arau, director of the film “Like Water for Chocolate”, his son Fernando Arau, Telemundo’s chef James, Fernando Fiore and Raúl Gonzales.

And if you have a party at home and want to show off with a real Mexican food, they also do catering.

Have you visited Tenango ‘s? What is your favorite dish there? What will you like to try when you go there for the first time?

agua de horchata - tenango's

Foto de (pictures of) Cochinita pibil, Agua de horchata & Pan de elote, Juan José Juárez.

Visita a Knaus Berry Farm / Visiting Knaus Berry Farm

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nombre

Hace tiempo que me habían hablado de Knaus Berry Farm como el lugar donde venden los rollos de canela más ricos de Miami, pero hasta hace poco no me decidí a averiguar su localización. Todos me decían: “no puedo creer que no has probado los cinnamon rolls de los Amish”. Resulta que esta granja fundada hace aproximadamente 50 años queda a 10 minutos de casa.

El mes pasado después de la gripe necesitaba aire fresco y mi amiga Ivette vino a buscarme al mediodía para ir a disfrutar de los famosos panecitos. Fue imposible, pues para la panadería había una cola (línea) que presagiaba al menos 1 hora de espera. Estábamos realmente hambrientos, por lo que decidimos comprar unos batidos mientras nos poníamos de acuerdo sobre qué hacer. Pedimos un sabor diferente cada uno y estaban divinos, de los más sabrosos que hemos probado en nuestras vidas, con el dulzor justo y muy cremoso.

batidos

Ese día también compré unos vegetales frescos y seguimos a matar el hambre a otro lado. Y es que hay tres líneas diferentes, una para el batido, la del mercadito y la de la panadería. La del batido era como de 15 minutos y para los vegetales frescos, no había cola.

El viernes pasado, me pedí el día libre y convencí a mi marido de irnos a desayunar allá. No había mucha cola, pero 10 minutos después me di cuenta de que había olvidado llevar dinero en efectivo (no aceptan otra forma de pago) y tuvimos que ir al cajero más cercano. No sin antes comprar un batido de mango grande para los dos con los dólares que logramos reunir.

De regreso, pasamos una media hora en la cola para los rollos de canela. Y por fin pude probarlos. La verdad que nunca había comido unos tan sabrosos. Pero no es lo único que venden en la panadería. Ofrecen también panes y postres de diferentes sabores. Los primeros de queso, sourdough, eneldo (que fue el que usé para el sándwich de salmón), pan integral con varios granos, pan negro, entre otros. La oferta varía a diario. Entre los postres tenían pies de manzana, de varios frutos del bosque y de limón; así como cheesecakes de fresa y guayaba. También venden miel y mermeladas. Fue difícil decidir qué comprar. Todo se nos antojaba. Por aproximadamente $20.00 llevamos lo que ves en esta caja: un paquete de panecillos de queso, 2 rollos de canela, una barra de pan de eneldo y otra de sourdough, un pie de manzana y un frasco de mermelada de guayaba con chile.

compra bakery

Hasta ahora hemos probado todo menos la mermelada. La calidad y la frescura son de destacar. Espero poder volver en otra ocasión un día entre semana, porque si con apenas 20 personas delante esperamos media hora en la cola de la panadería, con la cola de casi una cuadra del sábado aquel que fui con Ivette, me temo que la espera puede ser de dos horas.

La solución para aguantar la espera es ir sin hambre y en grupo. Mientras unos hacen la cola, otros se pueden dedicar a recoger tomates o fresas en la parte de atrás. Y hasta se pueden tomar un descanso en los ranchones o palapas que se encuentran alrededor.

area de recogida

El parqueo es gratis y los fines de semana puede que el sitio para estacionar que encuentres te quede a 1 cuadra.

En Miami hace bastante calor, por lo que no recomiendo ir en pleno verano. Muy importante: cierran los domingos.

En este sitio, como en muchos otros de Homestead, puedes encontrar un mapa con la localización de otros lugares de interés en la zona y todos quedan a pocos minutos uno del otro. Entre ellos se encuentran el Castillo de Coral, una construcción muy curiosa que tiene detrás una historia de amor increíble; los viñedos de Schnebly, donde preparan vinos de frutas (incluye aguacate) con áreas de descanso muy recomendables para pasar un rato en familia; Cauley Square, un asentamiento en el que se encontraba la que en algún momento fue la estación de trenes más al sur de Estados Unidos, ahora convertido en una serie de tiendas y restaurantes que me encantan; restaurantes típicos mexicanos, un jardín de bonsáis, y muchas atracciones más.

Si viven en Miami les recomiendo darse una vuelta por el campo en estos días que todavía son frescos y si vives fuera, cuando nos visites deja un día de tus vacaciones para dar esta gira que te encantará. El recorrido se llama Historic Redland Tropical Trail.

¿Ya estás listo para visitar mi pueblo y probar los mejores batidos y panes de canela de Miami?

comiendo cinamon roll

After years of hearing my friends talking about the best cinnamon rolls made in Miami, I finally decide to visit Knaus Berry Farm. It turns out that this farm founded about 50 years ago is located 10 minutes from home.

Last month after the flu I really needed to go out and get some fresh air. My friend Ivette came to pick me up on Saturday at noon to go to enjoy the famous rolls. We couldn’t, because of the more than one block long line for the bakery, which we thought could be at least 1 hour wait. We were really hungry, so we decided to buy milkshakes as we agreed on what to do next. We ordered a different flavor each, and they were one of the best we’ve had in our lives, not too sweet and very creamy.

vegetales a la venta

That day I also bought some fresh vegetables, since there are three different lines, one for milkshakes, one for the fresh veggies, and one for bakery. The wait for the shake was about 15 minutes, and for fresh vegetables there was no line.

Last Friday I took the day off and I convinced my husband to have breakfast there. After ten minutes on the bakery line, I realized I had forgotten to bring cash (no other type of payment is accepted) and had to go to the nearest ATM. Not before purchasing a large mango milkshake with the little money collected from our pockets.

bakery

Once back, we spent a half hour in line for cinnamon rolls. Finally I could try them, and they really are the best I have ever eaten. But it’s not all that’s sold in the bakery. They also offer different kinds of breads and desserts. On the bread side, they have cheese stick, sourdough, dill (which was the one I used for the smoked salmon sandwich), multi-grain, and black. Among the desserts were apple, berries and lemon pies, cheesecakes of strawberry and guava. They also sell honey and preserves. It was hard to decide what to buy. We wanted everything. For about $20.00 we got a package of cheese sticks, 2 cinnamon rolls, one loaf of sourdough and one loaf of dill, an apple pie and a jar of hot pepper guava jelly.

So far we already tried everything but the jelly. The quality and freshness are remarkable. I hope to come back another time on a weekday, because if we spent a half of hour in a line of 20 people, I can imagine a two hour wait for the line I found when I went with Ivette.

campo

The solution is to go there with a full belly, and if possible, as part of a group. While some make the line, others can devote to pick tomatoes or strawberries on the back. Or just sit and take a break at one of the gazebos around.

The parking is free and on weekends you must be prepared to park a block from the site.

Miami gets pretty hot, so I do not recommend going in summer. Very important: they are closed on Sundays.

The farm is part of the Historic Redland Tropical Trail. At Knaus Berry Farm you can take a flyer with a map of all the different places and their locations. A lot of them are within minutes of each other. These include the Coral Castle, a very curious place with an incredible love story behind, that have been featured in shows such as Ancient Aliens, That’s Incredible, and In search of. Schnebly Winery & Brewery, where you can taste and buy crafted tropical wines and beers of exotic flavors like avocado. Cauley Square Historic Village, once the last pioneer rail road village in the US, now converted into a series of shops and restaurants that I love. Other attractions are RF Orchids, typical Mexican restaurants, and The Bonsai Garden.

If you live in Miami I recommend you to explore its countryside now that the weather is still nice. And if you don’t but you plan to visit the city, save a day for this trail that a lot of people miss while they enjoy SoBe, Little Havana, and the Keys.

Are you ready to have the best cinnamon rolls in my town?

Fotos / Pictures: Veronica Cervera