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Sopa de papas y quinoa / Quinoa and Potato Soup

sopa de quinoa y papas

La Organización de Naciones Unidas ha declarado 2013 Año Internacional de la Quinoa, este cereal sudamericano que se ha vuelto tan popular últimamente en las dietas vegetarianas por su alto contenido de proteínas. Así que cuando mi excolega Marla, editora de Travel Curious Often, me pidió una receta ecuatoriana para su más reciente Featured Destination, no dudé en cocinar una que incluyera la quinoa. La aprendí con uno otro colega del trabajo, que es ecuatoriano. La oficina, como la ciudad donde vivo, es multicultural.

La palabra quinoa, viene de la traducción al español del quechua kinwa. Los Incas la llamaban “la madre de todos los granos” y era una de sus principales fuentes de alimentación, junto a la papa, que como ya vieron en el título, forma parte también de este delicioso plato, tan común en el menú de la sierra ecuatoriana. Suele comerse en los días fríos, pero con un par de tajadas de aguacate viene bien en cualquier momento. Se prepara en media hora y da para 5-6.

quinoa and potato soup - lacocinadevero

2013 has been declared International Year of Quinoa by the United Nations. This is a cereal that grows in South America’s Andes Mountains and has been gaining popularity lately as a great source of protein for vegetarians. It’s also a great substitute for rice.

The name quinoa comes from the Spanish translation of the Quechua kinwa (pronounced QIN-wah). Some people say it is as good as breast milk. Incas called quinoa “the mother of all grains. Both potatoes and quinoa have been consumed since approximately 5000 B.C. So, with this recipe, you have a meal that has been eaten for thousands of years on a single plate.

Most of the quinoa you find on the markets has been rinsed, but it’s important to check the instructions before you start cooking. If the quinoa has not been rinsed, you will have to wash it thoroughly for several minutes and drain it using either a strainer or cheesecloth.

I used yellow potatoes for this recipe, but you can use a potato that is starchier if you prefer.

This recipe is more common in La Sierra (the mountains) and is a great comfort food when the weather turns chilly. But it also works well for warmer days. Just add a few avocado slices to garnish. Preparation time is 30 minutes and serves 5-6.

Ingredientes

2 cdas de aceite de oliva
1 cebolla blanca grande, picadita
4 dientes de ajo, machacados
1 tomate, pelado, sin semillas y cortado en pequeños cuadros
1/2 cdta de comino molido
1/4 cdta de achiote en polvo
1 de cdta de orégano molido
5-6 papas medianas, peladas y cortadas en cubos de 1 pulgada (2.5 cm)
1 taza de quinoa prelavada
8 tazas (2 l) de agua
1 taza (1/4 de l) de leche
1 cda de mantequilla de maní (peanut butter)
2 tazas de queso fresco, desmenuzado
4 cdas de cilantro, finamente picado
Ramitas de perejil, para adornar
Sal
Pimienta
Aguacate (opcional)

sopa ecuatoriana

Preparación

Calienta el aceite en una cazuela grande y agrega la cebolla, el ajo, el tomate y las especias en polvo. Cocina a fuego medio este sofrito hasta que la cebolla esté tierna, unos 5 minutos.
Añade las papas, la quinoa y el agua. Cocina unos 20 minutos, hasta que las papas estén blanditas, pero sin que se desbaraten.
Adiciona el cilantro, la leche y el maní. Salpimienta. Sigue cocinando otros 5 minutos para que se mezcle bien todo. Si se pone muy espesa, agrégale un chorro de leche y remueve bien otra vez.
Sirve con el queso fresco por encima. Adorna con el perejil y si tienes aguacate, mucho mejor.

Tips

La mayor parte de las veces la quinoa que venden en el mercado ha sido previamente lavada, pero fíjate bien en la etiqueta antes de comenzar a cocinar. Si no está lavada, enjuágala varias veces (cambiando el agua) y escúrrela bien al final.

Ingredients

1 cup of quinoa, rewashed
1 large onion, chopped
4 garlic cloves, crushed
1 peeled and seedless tomato, chopped
½ teaspoon of powdered cumin
¼ teaspoon powdered annatto
1 teaspoon powdered oregano
5-6 medium potatoes, peeled and cut in 1’ cubes
8 cups of water
1 cup of milk
1 tbsp of creamy peanut butter
2 cups of queso fresco, shredded
4 tbsp of fresh, well chopped coriander
Springs of parsley to garnish
2 tbsp olive oil or vegetable oil
Salt and Pepper

Method

Heat the oil in a pot on medium; add onions, garlic, tomatoes, cumin, annatto, and oregano. Mix well and cook 5-6 minutes until the onions are tender.

Add potatoes, quinoa and the 8 cups of water, cook around 20 minutes, until potatoes are tender and quinoa translucent.

Add coriander, milk, and peanut butter, mix well, add salt and pepper, and cook another 5 minutes. If the mixture is thicker than you prefer, add more milk.

Serve hot with 2 tablespoons of queso fresco and 1 parsley sprig per plate.

Agua de sapo

Agua de sapo-1Me imagino que muchos de ustedes estarán haciendo muecas al leer el título de este post, pero no se asusten y sigan leyendo, que se trata de una bebida típica de Puerto Limón (o simplemente Limón), una ciudad situada al este de Costa Rica. Es muy fácil de preparar y viene de maravillas para estos días de calor.
La hice para Travel Curious Often, una web maravillosa que lleva mi excolega Marla Norman en la que cada mes se recrea un destino diferente. Allí encuentras información sobre comida, hoteles, literatura, paisajes, curiosidades y muchos detalles más que pueden hacerte disfrutar de un itinerario aún sin visitar el país o la región en cuestión; y que sin dudas facilita muchísimo la tarea de armarse unas vacaciones como dios manda. Ya he colaborado con ella una cuantas veces y mantengo un ícono con su logo en la columna de la derecha del blog. No dejen de visitar esta página.
Cuando Marla me pidió hace unos meses preparar algún plato de la comida costarricense, no tenía ni idea de que hacer, pues tengo entendido que muchos de los platos que se comen allá son comunes con otros países de Centroamérica y se discute su origen. Pero una amiga de mi esposo que vive allá me contó sobre las “aguas” que se toman por allá y me puse a investigar. Así surgió esta bebida deliciosa y refrescante que hoy les traigo, hecha con panela (raspadura, le decimos en Cuba), una especie de turrón hecho caña de azúcar que se puede comprar en casi todos los mercados de Miami y en general, en mercados latinos en Estados Unidos.
Ingredientes
2 litros de agua
1 bulbo de jengibre (aproximadamente 100 g), pelado y picado en pedazos pequeños
1 taza de jugo de limón (unos 6 limones)
4 oz de panela, picada toscamente
Hielo
Agua de sapo-22
Preparación
Hierve el agua con la panela y el jengibre. Cuela el líquido y deja que se refresque y se asiente. Agrega el jugo de limón y un par de tazas de hielo (dependiendo de cuán fresco está) y sírvelo frío, adornando el vaso con una rueda de limón.
Tips
Cuando le envié la receta a mi amiga, me comentó que tal vez sería bueno adicionarle un poco de alcohol. Con un par de vasos de agua de sapo y un poco de ron preparé un trago muy sabroso, que les recomiendo a todos.
La receta en inglés aquí.

Causita limeña de pollo y palta

causita-1Ya antes he publicado causas muy parecidas a esta, pero como este mes hicimos el cookout de Perú, no puedo dejar de mencionarlas. He unido dos ingredientes que aparecen en las otras, más no juntos. Además, le puse menos picante y me atreví a usar limón en vez del vinagre de arroz japonés -no nos hizo mal el ácido.

Éramos como 20 y había mucho que probar, así que usé un aro que es como la mitad del otro y la porción es perfecta para servir como tapa. Este plato lleva unos 35 minutos de preparación
Ingredientes
4 libras de papas amarillas
4 cdas. de pasta de ají amarillo peruano
1 lata de 12.5 oz. de pechuga de pollo en agua
1/2 palta (aguacate)
1/2 cebolla morada grande
1 limón
2 cdas. de mayonesa (y más para adornar, opcional)
3 huevos hervidos
Sal
Pimienta blanca
1 taza de aceite vegetal, aproximadamente
8 aceitunas de botija (para adornar)
Preparación
En una cazuela grande, pon a hervir las papas sin sal. Unos 20-25 minutos aproximadamente.
Mientras tanto, pica la cebolla a la juliana, colócala en un cuenco y alíñala con una cucharadita de sal y el jugo del limón.
Pon a hervir los huevos durante 5 minutos. Deben quedar duros. Enfríalos. Pélalos y pícalos a la mitad longitudinalmente, corta estas del mismo modo en 3 pedazos cada una.
Abre la lata de pollo, escúrrela bien. Mezcla la carne con las 2 cucharadas de mayonesa japonesa y una pizca de pimienta.
Pica la masa de las aceitunas a tu gusto, deshaciéndote de las semillas.
Cuando estén las papas, escúrrelas y ponlas en un cuenco en el que puedas preparar un puré, adicionando el jugo del limón de las cebollas, la pasta de ají amarillo, sal a gusto y bastante aceite. El aceite se lo debes poner poco a poco y tanto como para que el puré quede “hecho una mantequillita”. Si puedes amasarlo un poco con las manos, mejor.
Mezcla las cebollas con el pollo y pica en dos la mitad del aguacate y de ahí en lascas de centímetro y medio de ancho.
Coloca el aro sobre el plato en el que vas a servir la causa, pon una capa de puré de papas; una aguacate dejando la parte verde hacia afuera -que toque el borde del molde-; otra capa de papa, una de pollo con cebolla y termina con otra de papa. Saca el aro con cuidado y adorna el pastel que te queda con más mayonesa, el huevo y los pedacitos de aceituna.
Tips
Yo uso siempre el pollo de lata porque se me hace muy cómodo, pero pueden usar pollo hervido bien desmenuzado, camarones, tuna, pulpo, casi que lo que quieran.
Si no encuentran papitas amarillas usen las Golden.
Para adornar la causa con mayonesa, si no tienes una que sea squeezable, echa un poco en un Ziploc y le abres un huequito en una punta al nylon para usarlo a modo de manga pastelera.
La receta fue publicada originalmente en TCO (Travel Curious Often). Pasen por allá a planificar su próximo viaje.
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Many Peruvian dishes use potatoes, after all, there are over 7,000 varieties in Peru. Causa Limeña is one of the most popular of the Peruvian potato dishes. This version also features chicken.

Ingredients

2 pounds small yellow potatoes (Small Peruvian potatoes are preferable, but large yellow potatoes work just as well. Leave the skins on for extra vitamins.)
4 tbs. lime juice
1 cup shredded, cooked chicken or canned chicken breast
½ red onion, julienned
3 tbs. mayonnaise
½ cup vegetable oil
Salt
White pepper
2 boiled eggs, to garnish
8 black botija olives, to garnish
3 tbs. ají amarillo (Most grocery stores carry this yellow chili paste. You can also order it from Amazon)

Method

Boil the potatoes in salted water until tender, about half an hour. Meanwhile boil the eggs, they must be hard, so they should boil for about 5 minutes.
Put the onion in a bowl with the lime juice. In a second bowl mix the chicken with the mayonnaise and a pinch of fresh ground white pepper.
When the potatoes are ready, mash them in a big bowl. Add the ají paste, and half of the oil, until everything is well combined. Add the lime juice from the onions, and the rest of the oil. Mix well.
Mix the chicken with the onions. Place a small ring mold on the plate. Spoon a layer of the mashed potatoes into the ring. Cut the avocado in slices and lay on the first layer of potatoes. Spread a second layer of mashed potatoes, and then layer with the chicken. Cover with a final layer of potatoes.
Pull the ring off the potato mixture, and garnish with slices of hard boiled eggs and/or black olives.

Variations

4 personal portions can be made from this recipe using a small ring mold, but a spring-form pan works well to make a single family-style portion. You can also use a casserole dish, but be sure to reverse the avocado and chicken layers, so the avocado will be on the bottom when you flip the dish to unmold the Causa.
For an extra-spicy Causa, add another tablespoon of ají amarillo to the mashed potatoes.