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Ensalada de quinoa y calabaza / Quinoa and Butternut Salad

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Esta ensalada de quinoa y calabaza es una de esas recetas que surgen cuando no tienes idea de cómo darle vida a dos ingredientes que quieres unir y comienzas a abrir la despensa y el refrigerador y a preguntarles a ambos qué tienen para ayudarte. La despensa me dio una lata de frijoles negros, el refri unos rabanitos y perejil, y tal vez porque había hecho salmón al miso el fin de semana, en mi cabeza se armó la mezcla del aliño que le dio el toque final.

Le había pedido a mi marido que fuera adelantando la cena y cocinara la quinoa y la calabaza. La calabaza era hervida, pero creo que la próxima vez la cocino al horno, pues debe quedar más durita por fuera y me evitaría saltearla. Además, es muy fácil poner la calabaza cortada en cubitos 30 minutos al horno a 400°F (200°C) rociadas con sal y una mezcla de aceite de oliva y aceite de sésamo.

De cualquier modo, quedó con un contraste de texturas muy rico, un sabor espectacular con ese aliño japonés y un look muy otoñal.

Da para 4 raciones y está lista en poco más de media hora contando el tiempo que empleas en cocinar la quinoa y la calabaza.

Ingredientes

2 tazas de quinoa cocinada
1 ½ taza de cubos de 1 pulgada (2.5 cm) de calabaza hervida
1 lata de 15 oz de frijoles negros
6-8 rabanitos
1/2 cdta de perejil seco o 1 cda de perejil fresco picadito
1 cda de aceite de sésamo

Aliño:
1/2 cdta de miso rojo
1 cdta de ponzu
1 cdta de salsa soya
1 cdta de vinagre de arroz
1/4 cdta. de aceite de sésamo
1/2 cdta. de aceite de maní
1 cdta. de azúcar glas

Preparación

La quinoa la cocinarás según las instrucciones del fabricante. La calabaza, cortada en cubos de 1 pulgada (2.5 cm) en agua abundante con un poquito de sal durante 15-20 minutos.

Escurre, enjuaga y vuelve a escurrir bien los frijoles. Lava bien los rabanitos y córtalos en rueditas finitas, preferiblemente usando una mandolina.

Si decides hornear la calabaza, te saltas este paso: calienta la cucharada de aceite de sésamo en un wok o una sartén grande y saltea los cubitos de calabaza durante 4-5 minutos, moviéndolos para que se sellen por todas partes y no se te rompan luego al mezclar la ensalada.

Mientras se refresca la calabaza, mezcla bien los ingredientes del aliño, asegurándote que se disuelve la pasta de miso.

Une todo en un bowl y listo. Servir a temperatura ambiente. Yo le puse a esta unos pedazos de calabacín salteados que me habían quedado del almuerzo.
También puedes prepararla con antelación, ponerla en el refrigerador y servirla fría.

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This quinoa and butternut salad is one of those recipes that arise when you want to put together two ingredients and start asking your pantry and your refrigerator for help. One gave me a can of black beans, and the other radishes and parsley. Perhaps because I made miso salmon (recipe coming soon) on the weekend, a miso dressing came later to my mind to give an oriental final touch to the dish.

I think next time I prepare this plate, I will add the butternut squash roasted instead of boiled, so the cubes get a little bit harder on the outside. If you want to do it like that, just preheat the oven at 400° F, and bake 1 inch cubes tossed with some salt, and a mix of olive and sesame oils for 30 minutes.

The salad came out rich in flavors and textures, with a spectacular Japanese touch, and a beautiful autumnal look. It serves 4, and is ready in about a half an hour, counting the time you spend on cooking the quinoa and pumpkin.

Ingredients

2 cups cooked quinoa
1 ½ cups of boiled 1 inch cubes of butternut squash
1 15 oz can of black beans
6-8 radishes
1/2 tsp dried parsley or 1 tbsp chopped fresh parsley
1 tbsp sesame oil

Dressing:
1/2 tsp red miso
1 tsp ponzu
1 tsp soy sauce
1 tsp rice vinegar
1/4 tsp. sesame oil
1/2 tsp. peanut oil
1 tsp. icing sugar

Directions

Cook the quinoa according to the manufacturer’s instructions. Cut the pumpkin into 1 inch cubes, and cook them in plenty of water with a little salt for 15-20 minutes.

Drain, rinse, and drain well again the beans. Thoroughly wash the radishes and cut into thin slices, preferably using a mandolin.

If you decide to bake the squash, you skip this step: heat the tablespoon of sesame oil in a wok or large skillet and sauté the squash cubes for 4-5 minutes, moving them once in a while to be sealed on all sides, so they don’t get broken when you toss the salad .

While the squash is cooling, mix the dressing ingredients well, making sure the miso paste is dissolved.

Toss everything in a bowl. Serve at room temperature. At the end I added some leftovers of zucchini from my lunch.

You can also prepare it in advance, save it in the refrigerator, and serve it cold.

Quiche de espárragos / Asparagus Quiche

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Tengo varias recetas de quiches en el blog, con bacon de pavo y gorgonzola, de brócoli, de espinacas con queso ricota y de rajas con chorizo; pero estaba esperando a encontrarme con uno de estos moldes alargados como el de la foto para hacer un lindo quiche de espárragos.

Por fin encontré el molde en William Sonoma y aunque me pareció un poco caro, me lo llevé, pues llevaba años en la espera.

Los quiches son facilísimos de hacer y nos ayudan a no desaprovechar nada en la cocina. Les puedes poner lo que tengas, como hice yo con este de pollo borracho y luego la crema, los huevos, la nuez moscada y el queso que creas pega con las sobras que vas a usar.

Noté que mientras que los quiches hechos en moldes redondos de 9 pulgadas (23 cm) dan para 6 raciones, este alargado me dio para 4. Si vas a hacer este en un molde redondo ponle la taza entera de nata líquida. Y si quieres hacerlo light, sustituye la nata por leche evaporada.

Importante, debes sacar la masa del congelador media hora antes de comenzar.

Ingredientes

1 masa de hojaldre congelada (usé Pepperidge Farm)
2 cdas de mantequilla sin sal
½ cebolla mediana blanca
4 espárragos para el relleno + 3 espárragos para adornar
3/4 taza de nata líquida (heavy cream)
3 huevos medianos
½ taza de queso parmesano rallado
1/4 cdta de sal
1 pizca de pimienta
1 pizca de nuez moscada

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Preparación

Precalienta el horno a 350°F (180°C) y extiende la masa en el molde, pegándolo bien a los bordes. Ponle dentro unas bolitas de cerámica o unos frijoles secos para que no se infle en el horno o hazle unos huequitos en el fondo con un tenedor. Hornea 10-12 minutos, de modo que se dore un poquito. No más. Retira las bolitas o los frijoles si les pusiste y déjalo refrescar sobre una parrilla.

Pica la cebolla bien chiquitica y los espárragos del relleno en pedazos de menos de ½ pulgada (1 cm). Desecha la parte de debajo dura de estos espárragos y de los que vas a usar para adornar.

Pon a derretir la mantequilla en un sartén y sofríe en ella la cebolla durante 5 minutos a fuego medio, removiendo a cada rato. Añade los espárragos picaditos y sigue salteando unos 3 minutos más.

Bate la nata con los huevos, el queso, la sal, la pimienta y a nuez moscada.

Añade los espárragos y la cebolla sofrita al molde con la masa, vierte encima la mezcla con la nata. Coloca los espárragos para adornar.

Cocina durante 20-25 minutos a la misma temperatura a la que tenías antes el horno. Para comprobar que está listo, introduce un palillo de dientes en el centro. Debe salir limpio.

Déjalo reposar unos 15 minutos antes de servir. También puede comerse a temperatura ambiente o recalentarlo al día siguiente unos 5 minutos en el horno. Me encanta acompañarlo de con ensalada para una cena o un almuerzo sencillo. Es ideal para los brunch del fin de semana.

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I finally found this mold at William Sonoma, and although it was a bit pricey, I took it, since I was waiting for it for years.

Quiches are very easy to prepare and are great to use leftovers. One just needs to add heavy cream, eggs, nutmeg, and the cheese that will match de flavor of those leftovers.

I noticed that while the quiches made in 9-inch round mold serve 6 portions, this elongated gave me 4. If you do this in a round mold use 8 oz of cream. And if you want it light, substitute the heavy cream for evaporated milk.

Important, you must remove the dough from the freezer half an hour before starting.

Ingredients

1 frozen puff pastry (I used Pepperidge Farm)
2 tablespoons unsalted butter
½ medium white onion
4 asparagus for filling + 3 asparagus for garnish
3/4 cup heavy cream
3 medium eggs
½ cup grated Parmesan cheese
1/4 tsp salt
1 pinch of pepper
1 pinch of nutmeg

Direction

Preheat oven to 350 ° F (180 ° C) and spread the dough into the mold, sticking well to the edges. Put in a few ceramic beads or dried beans, so the dough doesn’t get too puffy in the oven; or make some little holes in the bottom with a fork. Bake 10-12 minutes. Remove the beads or beans if you used them, and let it cool on a rack.

Chop the onion well. Cut the 4 asparagus in ½ inch pieces. Discard the hard bottoms of all the asparagus.

Melt the butter in a skillet and sauté the onion for 5 minutes over medium heat, stirring sometimes. Add the chopped asparagus and continue to sauté about 3 minutes.

Whisk cream with eggs, cheese, salt, pepper, and nutmeg.

Add asparagus and sautéed onions to the dough, pour over the cream mixture. Place the asparagus for garnish in the center as you like.

Bake for 20-25 minutes at the same temperature the oven was already set. To verify that it is ready, insert a toothpick in the center. It should come out clean.

Let stand 15 minutes before serving. It can also be eaten at room temperature or reheated the next day for about 5 minutes in the oven. I love to have with salad at dinner or lunch. It is also ideal for weekend’s brunch.

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