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Tamales cubanos

Tamales cubanos

Tamales cubanos

Seguimos en temporada de maíz. Después de las pastas y la crema, no podía dejar de preparar unos tamales cubanos en estos días. Se pueden hacer con carne, pero estos son vegetarianos.

En mi libro, La cocina cubana de Vero, está la receta de tamales preparados con masas de cerdo. Para hacerlos así, sólo tienes que agregar unas masas de cerdo fritas al maíz ya molido y mezclado con la salsa criolla antes de armar los tamales. También puedes hacerlos con picadillo. En este caso, en lugar de la salsa criolla, preparas el picadillo con la receta que aparece aquí.

Aunque los tamales pueden ser elaborados por una sola persona, tradicionalmente se prepara en familia para aligerar la faena. Uno pela el maíz, otro lo limpia y otro lo ralla o muele, mientras se cocina la carne o se hace el sofrito. Una vez lista la masa, las tareas se dividen en hacer las bolsitas y rellenarlas, y en taparlas y atarlas con el cordel de cocina. ¡Me trae tantos recuerdos de mi niñez este plato!

Si compras maíz molido, ahorrarás mucho trabajo. Ojo, que el maíz empleado para los tamales cubanos no puede ser dulce y debe estar tierno. Si no está tierno, se dejan los granos en remojo durante un par de horas antes de molerlos. Y si la masa está seca, se agrega un poco de leche. Si utilizas hojas de maíz secas, que pueden conseguirse en casi todos los mercados, remójalas durante 30-45 minutos, escúrrelas y sécalas con un paño antes de comenzar a rellenarlas.

Esta receta da para 15 tamales. Me encantan para picar (tapear) y también con arroz blanco acabadito de hacer.

Ingredientes

4 ½ tazas (1.3 kg) de maíz molido
30-35 hojas de maíz secas o frescas

Para la salsa criolla:
1 pimiento verde mediano bien picado
1 cebolla mediana bien picada
5 dientes de ajo machados
4 cucharadas de aceite vegetal
1 taza de salsa de tomate
1 tomate mediano bien picado
½ taza de agua
1 hoja de laurel
Sal
Pimienta

Tamales cubanos vegetarianos

Tamales cubanos vegetarianos

Preparación

Prepara la salsa criolla en una cazuela mediana. Para ello, calienta el aceite, pocha el pimiento y la cebolla, añade los ajos y el tomate, sofríe 2 minutos y agrega el resto de los ingredientes para la salsa. Cocina durante 10-12 minutos a fuego medio hasta que el agua se evapore. Retírala del fogón y déjala refrescar unos 15 minutos. Mézclala con el maíz molido. Rectifica la sal.

Para armar un tamal has una especie de bolsita, enrollando una hoja grande de maíz en forma de cono. La parte más ancha formará la boca de la bolsita, mientras que la estrecha la debes plegar hacia arriba, más o menos por la mitad del cono, para que el doblez forme el fondo de la bolsa. La sujetas con una mano y con la otra mano, echas en ella unas cuantas cucharadas de la masa, sin llenarla demasiado. Para cerrar el tamal, enrolla la bolsita con otra hoja dispuesta a la inversa, usando luego, para doblarla, el mismo procedimiento ya explicado. Finalmente, atas el tamal con hilo de cocina, asegurándote de que no se abra, pero con cuidado de no romper las hojas.

Una vez atada la bolsita, la apoyas en algún recipiente o sitio que permita situarla en posición vertical, con la boca hacia arriba, no vaya a derramarse la masa.

Repite el proceso con el resto de la masa y las hojas. Pon a hervir abundante agua en una cazuela grande y agrega una cucharada de sal. Echa los tamales y cocínalos a fuego medio-alto, entre 45 minutos y 1 hora.

Retira las hojas en el momento de servirlos y ponles salsa picante o kétchup por encima.

Puedes consumir unos cuantos tamales y congelar el resto en un Ziploc. Se mantienen en buenas condiciones por un par de meses. Luego para calentarlos llevas agua a ebullición en una cazuela, le pones un poquito de sal y echas los tamales en ella unos 20 minutos.

Sopa de pollo para el corazón partío / Chicken Soup for The Broken Heart

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Sopa de pollo rápida y saludable - La cocina de Vero

La semana pasada se ha anunciado la venta de la empresa en la que he trabajado por casi 20 años. Hace rato sabíamos que esto podía suceder en cualquier momento, pero no por eso ha dejado de romperme el corazón la noticia. Para darme consuelo he preparado esta sopa de pollo rapidita, llena de corazones, que simbolizan el apoyo y el cariño que me han brindado en estos días mis clientes y amigos. Espero que el cambio sea para bien y también que ninguno de ustedes esté pasando por un mal momento.

En Cuba solemos ponerle fideos a la sopa de pollo y todos sabemos que los caldos quedan siempre mejor si la carne que usas para hacerlos está pegada a un hueso, pero esa ya sería otra receta. Hoy vamos con esta sopa express y saludable, para levantar los ánimos. Da para 6 y está lista en 45 minutos.

Igredientes

1 pechuga de pollo, cortada en cubos de 1 pulgada (2.3 cm)
2 papas medianas, en cubos de 1.5 pulgadas (4 cm)
1/2 cebolla, bien picadita
2 palitos de apio, en rueditas
1 taza de zanahorias baby cortadas a la mitad, o 2 zanahorias medianas en ruedas
1 atado de par de ramas de perejil
2 litros de agua
3 cdas de salsa de tomate sin sal
2 tazas (150 g) de pastas en forma de corazón, o la que tengas a mano
1/2 cdta de comino en polvo
1/2 cdta de orégano seco
1 hoja de laurel
Sal
Pimienta

Preparación

Pon agua a hervir y agrega los primeros 6 ingredientes. Cocina durante 20 minutos a fuego medio-alto, hasta que el pollo esté tierno. Aunque estés apurado, no la pongas con el fuego al máximo para que el caldo quede claro. Si  te hace espuma, sácala con un cucharón.

Añade el resto de los ingredientes y salpimienta. Está listo en 10 minutos aproximadamente, dependiendo del tiempo de cocción de la pasta. Retira la hoja de laurel y el atado de perejil antes de servir.

Unas goticas de limón o de picante tipo Tabasco, le vienen de maravilla.

Healthy Express Chicken Soup - La cocina de Vero

Last week came out the announced of the sale of the company where I’ve working for almost 20 years. We knew for a while that this could happen at any time, but anyhow, it broke my heart. To give me consolation I have prepared this comforting chicken soup filled with hearts, symbolizing the support and love they my clients and friends have given me these days. Hopefully the change is for the better, and any of you is in the middle of a painful situation.

In Cuba we usually add noddle to the chicken soup, and we all know that the broth comes more flavorful if we use a meat attached to a bone, but that would be a different recipe. Today we’re cooking a Express Healthy Chicken Soup, to lift the spirit. It serves 6, and is ready in 45 minutes.

Ingredients

1 chicken breast cut into 1-inch cubes
2 medium potatoes cut into 1.5 inches cubes
1/2 onion, finely chopped
2 stalks celery in slices
1 cup halved baby carrots, or 2 medium carrots on wheels
1 bunch of parsley
2 litres of water
3 tbsp. unsalted tomato sauce
2 cups (150 g) heart-shaped pasta (or the one you have handy)
1/2 tsp ground cumin
1/2 tsp dried oregano
1 bay leaf
Salt
Pepper

Method

Boil the water and add the first 6 ingredients. Cook for 20 minutes, until chicken is tender. Add remaining ingredients, and salt & pepper.

The soup will be ready in about 10 minutes, depending of the cooking time of the pasta. Remove bay leaf and parsley before serving.

Adding a few drops of lemon juice or Tabasco to the soup will make it even better.

 

Tacos de pescado a la japonesa / Japanese Style Fish Tacos

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Tacos de pescado a la japonesa - La cocina de Vero

Los tacos de pescados y mariscos son mis favoritos desde que los probé en Veracruz hace unos cuantos años. Allá vivía mi esposo al principio de conocernos. También vivió en Japón mucho tiempo, así que estos tacos con pescado a la japonesa están especialmente preparados para él, por el amor que siente hacia esos sitios en los que pasó parte de su vida. Y por supuesto, a ti, que podrás probar un nuevo y delicioso modo de comer tacos.

Para estos tacos, en lugar de salsa, he usado un aliño con mentaiko que suelo usar para acompañar ensaladas o soba con furikake. La combinación de mentaiko y furikake es fabulosa. El mentaiko es un ingrediente muy frecuente en la comida japonesa. Son las huevas marinadas del abadejo, un pescado muy parecido al bacalao y al que muchos simplemente llaman también bacalao. Pueden ver una imagen del frasco de aliño de mentaiko aquí.

También he usado mayonesa con wasabi, pero si no la encuentras, puedes simplemente mezclar tu mayonesa preferida con un poco de wasabi de los tubitos que venden el mercado.

Esta receta es muy fácil de preparar y está lista en media hora.

Ingredientes

2 filetes de atún o de algún pescado blanco
1 cda de mayonesa con wasabi
2/3 de taza de panko
Aceite vegetal (para untar la bandeja)
Aliño de mentaiko, a gusto
Furikake, tanto el sabor como la cantidad a gusto
Encurtido de col morada (la receta aquí)
Tortillas de maíz (usé amarillas)
Sal (opcional)

Preparación

Precalienta el horno a 450°F (230°C).

Corta el pescado en cubitos de 1 pulgada (2.3 cm), sálalos a gusto y úntalos con la mayonesa de wasabi. Pásalos por panko.

Engrasa una bandeja resistente al horno y coloca en ella el pescado. Hornéalo durante 15 minutos. También puedes freír los pedacitos de pescado en aceite vegetal caliente.

Mientras tanto, calienta las tortillas en un comal o un sartén.

Sirve los tacos poniendo en el centro de las tortillas calientes unos 3-4 cubitos de pescado, ponles aliño de mentaiko, encurtido de col bien escurrido y espolvoréalos con furikake a gusto.

¡Itadakimasu!

Japanese Style Fish Tacos - La cocina de Vero

Seafood tacos are my favorites, since I had them for the first time in Mexico a few years ago. My husband lived there when we met. He also lived in Japan, and loves both places, so these tacos are specially prepared for him, and of course, for you to enjoy the conjunction of these great flavors.

For these tacos, instead of salsa, I used mentaiko dressing, which I usually pair with salads or soba with furikake. Mentaiko is the marinated roe of pollock, a fish so similar to cod that many people simply called cod too. It’s a very common in Japanese cuisine, with a strong and fabulous flavor you can’t miss. You can see a picture of the bottle mentaiko dressing here.

I have also used wasabi mayonnaise, but if you don’t find it, just mix your favorite mayonnaise with a little wasabi from the tubes that usually sells at your supermarket.

This recipe is very easy to prepare and is ready in half an hour.

Ingredients

2 fillets of tuna or some white fish
1 tbsp wasabi mayonnaise
2/3 cup panko
Vegetable oil (to grease the pan)
Mentaiko dressing to taste
Furikake, both the flavors and the amount to taste
Pickled Red Cabbage (recipe here)
Corn tortillas (I used yellow)
Salt (optional)

Method

Preheat oven to 450°F.

Cut the fish into 1-inch cubes. Add salt to taste, cover with wasabi mayonnaise, and toss them with the panko.

Grease an ovenproof pan and place the fish on it. Bake for 15 minutes. You can also fry it in hot vegetable oil.

Heat the tortillas on a griddle or skillet.

Serve the tacos by placing 3-4 cubes of fish in the center of hot tortillas. Add mentaiko dressing, drained pickled red cabbage, and sprinkle with furikake.

Itadakimasu!